Publicado originalmente en HarvestPlus

HarvestPlus anunció hoy la designación de Beverley (Bev.) Postma como la nueva directora general de la organización. En este rol, Postma, liderará a HarvestPlus en el desarrollo e implementación de estrategia, relaciones con aliados y movilización de recursos. Bev releva al Dr. Howarth Bouis, fundador de HarvestPlus, quien recientemente fue galardonado con el Premio Mundial de la Alimentación 2016 (leer más acerca del premio).

HarvestPlus, una iniciativa conjunta creada en el año 2003 por el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) y el CIAT, mejora la nutrición y la salud pública desarrollando y promoviendo cultivos biofortificados ricos en vitaminas y minerales y es líder global en proveer evidencia nutricional y tecnología alrededor de la biofortificación. Aproximadamente 20 millones de personas, de familias rurales de escasos recursos en alrededor de 30 países, se encuentran cultivando y consumiendo cultivos más nutritivos: fríjol con hierro y zinc; arroz y trigo con zinc; y yuca, camote y maíz con vitamina A. Adicionalmente, 25 países más se encuentran haciendo pruebas con nuevas variedades biofortificadas.

“Somos muy afortunados de haber reclutado a Beverley Postma como la nueva Directora General de HarvestPlus” afirmó el Dr. Shenggen Fan, Director General del IFPRI. Ella se encuentra altamente calificada con una fuerte y diversa experiencia y una pasión por unir la nutrición con la agricultura para el beneficio de millones de personas vulnerables alrededor del mundo. Estamos emocionados de tener su liderazgo en el momento en el que HarvestPlus progresa hacia su siguiente fase”.

Acerca de este nombramiento el Dr. Ruben Echeverría, Director General del CIAT, expresó:

“La experiencia internacional de Beverley y su familiaridad con asuntos de alimentación, innovación y alianzas multisectoriales son características importantes para HarvestPlus y el movimiento global de biofortificación.”

Postma tiene 25 años de experiencia en políticas de sistemas internacionales de alimentación, nutrición y seguridad alimentaria y llega a HarvestPlus después de 6 años como fundadora y Directora Ejecutiva de la Food Industry Asia (FIA), una organización sin ánimo de lucro localizada en Singapur que busca la armonía entre seguridad alimentaria, nutrición y regulación. FIA es conocida por promover diálogos no competitivos entre empresas y forjar alianzas multisectoriales entre grandes compañías de alimentos y organizaciones del sector público como el Banco Mundial, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico, entre otros. Postma fue miembro fundador de la Alianza Global por la Seguridad Alimentaria (GFSP) convocada por el Banco Mundial y miembro fundador del Asia Roundtable on Food Innovation for Improved Nutrition (AroFIIN), una organización que busca fomentar el diálogo alrededor del papel de la innovación en la alimentación para combatir la obesidad y las enfermedades crónicas. También fue galardonada con el reconocimiento a la excelencia profesional del 2015, el Gold Standard Award for Professional Excellence.

La experiencia de Postma en el ámbito de la alimentación y agricultura se remonta a sus primeros años de vida creciendo en una comunidad de agricultores en el Reino Unido. Después de graduarse en biología marina trabajó como investigadora Ph.D. en la universidad de Liverpool durante tres años para luego trabajar en Desarrollo Técnico con el Milk Marketing Board en la Isla de Man. Lo anterior resultó en 8 años haciendo parte del UK National Farmer’s Union (Unión Nacional de Agricultores del Reino Unido) desempeñando labores de apoyo en el Reino Unido y Bruselas. Durante este tiempo fue portavoz en negociaciones de complejos tratados económicos y de agricultura en la Unión Europea y pasó a formar parte de Kellogg’s en Europa y Sygenta en Asia. 

Beverley se une a HarvestPlus en un momento clave: la expansión de la biofortificación a nivel global. “Me siento honrada de unirme al equipo de HarvestPlus en el momento en el que se encuentran amplificando su trabajo para lograr el objetivo esencial de alcanzar, en 2030, 1000 millones de personas con alimentos biofortificados” aseguró Postma. “El hambre oculta es una impactante e inaceptable realidad para millones de familias. HarvestPlus posee el liderazgo y la capacidad de convocatoria para entregar esta promisoria innovación a las personas que lo necesitan alrededor del mundo. Me encuentro ansiosa de trabajar con los donantes y con la plantilla y el equipo de investigación de HarvestPlus a la vez que establecemos alianzas con el sector público y privado para erradicar el hambre oculta para 2030 y ser responsables de cumplir con uno de los componentes más urgentes de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

En Sygenta, Beverley, trabajó de la mano de equipos líderes en países del sureste asiático con el fin de apoyar los beneficios sociales, económicos y medio ambiente de la protección de cultivos y la tecnología de semillas.

“Encontrar a la persona correcta para suceder a Howdy Bouis, un pionero visionario y ganador del Premio Mundial de la Alimentación 2016, no fue una tarea sencilla. Sé que bajo el liderazgo de Beverley, el éxito de HarvestPlus continuará y seguirá creciendo, movilizando aliados alrededor del mundo para ampliar el acceso a la biofortificación.” Expresó Peter McPherson, exdirector de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional y miembro del comité asesor del programa HarvestPlus.


Los principales donantes de HarvestPlus son el gobierno del Reino Unido; la fundación Bill & Melinda Gates; la iniciativa Feed the Future del gobierno de los Estados Unidos; la Comisión Europea y donantes del programa de investigación del CGIAR en Agricultura para la Nutrición y la Salud del cual HarvestPlus forma parte.

HarvestPlus es líder en una iniciativa a nivel mundial para mejorar la nutrición y la salud pública mediante el desarrollo y la implementación de cultivos de alimentos básicos que sean ricos en vitaminas y minerales. Trabajamos con diversos socios en más de 40 países. HarvestPlus forma parte del Programa de CGIAR de Investigación en Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH). El CGIAR es una asociación mundial para la investigación en agricultura para un futuro con seguridad alimentaria. El trabajo de investigación se lleva a cabo en 15 centros en colaboración con cientos de organizaciones socias. El programa HarvestPlus es coordinado por dos de estos centros: el CIAT y el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.

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