Un total de 1,7 toneladas de frijol con alto contenido de hierro fueron entregadas a 40 familias productoras del municipio de Waslala, en Nicaragua, para ser sembradas por primera vez en sus fincas. A través de esta iniciativa de diseminación de semillas del CIAT, liderada por el programa HarvestPlus, en colaboración con la Alianza de Aprendizaje del Territorio Cacao establecida por el Programa de Investigación del CGIAR sobre Sistemas Integrados del Trópico Húmedo (Humidtropics), se entregaron 47 libras de la variedad de frijol INTA Nutritivo y 46 libras de semilla INTA Ferroso a cada familia participante.

Marbelis Mairena y su esposo sembraron estas nuevas semillas al lado de las variedades tradicionales de frijol en su parcela, con el fin de comparar el rendimiento de cada una. Sin embargo, los efectos del fenómeno climático El Niño ocasionaron un período prolongado de sequía en Waslala, seguido por fuertes lluvias.

“Nosotros estamos muy agradecidos por este frijol. Cuando hubo mucha lluvia, los otros frijoles se nacieron (enmohecieron), pero éstos no, ni un grano nacido. Además, es muy sabroso y es más suave que los otros. Nos rindió para comerlo y para guardar algo de semilla para seguir aumentándolo” [sic].

Marbelis Mairena

Productora (Waslala, Nicaragua)

Además de contar con distintos niveles de resistencia a condiciones climáticas extremas y enfermedades comunes, estas variedades con alto contenido de hierro son un importante recurso para reducir la desnutrición en las familias que lo consumen. La carencia de hierro disminuye la resistencia a enfermedades y la capacidad de aprendizaje, además impide realizar trabajos físicos. Asimismo, aumenta el riesgo de anemia severa, lo que eleva la mortalidad de las mujeres durante el parto.

“Esperamos que las familias productoras adopten las variedades, las siembren y las consuman para mejorar sus dietas e ingresos. Además, esperamos que difundan la semilla con otros familiares y productores de la zona”, dijo Byron Reyes, investigador de CIAT para HarvestPlus.

A partir de esta distribución de semillas se proyecta establecer aproximadamente 17 hectáreas de este cultivo, con el fin de realizar un estudio de aceptabilidad de las variedades por parte de las familias productoras en mayo 2016.

Esta iniciativa, realizada con el apoyo de FIDER, CARITAS-Matagalpa, CRS, Asociación Familia Padre Fabretto e INTA, benefició a diez organizaciones territoriales de Waslala. “Contar con el apoyo de la Alianza de Aprendizaje del Territorio Cacao fue extremadamente ventajoso”, comentó Reyes. “El personal de las organizaciones locales, así como su conocimiento de la zona, fue clave para el éxito de esta actividad. Sin la Alianza, la semilla no hubiese llegado a esta zona”.

Las Alianzas Territoriales de Aprendizaje son una red de organizaciones locales de desarrollo, establecida por Humidtropics para facilitar su misión de promover la intensificación sostenible de los sistemas agrícolas integrados. Conformadas por 41 organizaciones, las Alianzas trabajan para el desarrollo de los sistemas de producción de café, cacao y mixtos (ganadería y granos básicos) en la región centro-norte de Nicaragua. Entre ellas se encuentran instituciones académicas y de investigación, sector público, sociedad civil, asociaciones y cooperativas de productores.

Por su parte, HarvestPlus trabaja para mejorar la nutrición y la salud pública a través del desarrollo y la promoción de cultivos biofortificados ricos en vitaminas y minerales, proveyendo liderazgo mundial en evidencia y tecnologías biofortificadas.

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