El pasado 9 y 10 de marzo, el CIAT participó en el Primer Congreso Internacional de Producción Sostenible de Cacao Fino en Managua, Nicaragua. El evento contó con la participación de 250 invitados del sector público y privado, instituciones académicas y de investigación, y cooperativas y asociaciones de productores.

En Nicaragua existen aproximadamente 12 mil hectáreas de tierras aptas para el cultivo de cacao, de las cuales sólo 9 mil están produciendo alrededor de 100 mil quintales. Un poco más de la mitad de esta producción es exportada, generando ingresos anuales de 5 millones de dólares para el país.

El congreso generó un intercambio de experiencias que sirvieron como insumos para alimentar el Plan Nacional de Cacao. Esta estrategia de desarrollo del cultivo fue elaborada en alianza con productores, cooperativas, empresas comercializadoras y actores de investigación y desarrollo a nivel nacional, como respuesta a la creciente demanda del cacao en los mercados internacionales.

“Este plan contempla la reactivación de los plantíos de cacao, mejorar los rendimientos, pero también mejorar la calidad”, señaló Miguel Obando, subdirector del Instituto Nicaragüense de Tecnología Agropecuaria (INTA).

Durante el congreso se abordaron temas como la producción y altos rendimientos de cacao fino a nivel mundial; el impacto del cambio climático sobre la producción de cacao; prácticas y tecnologías eficientes para el manejo y la conservación de variedades de cacao; la producción de cacao en sistemas agroforestales; y las oportunidades y retos para la comercialización del cacao nicaragüense.

El CIAT contribuye a la estrategia de desarrollo de cacao en Nicaragua

Durante una sesión plenaria sobre los impactos del cambio climático en la producción de cacao, el CIAT presentó los resultados de varios estudios realizados a través del Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS, por sus siglas en inglés), en conjunto con Catholic Relief Services (CRS), Lutheran World Relief (LWR) y GIZ.

“Los datos muestran que en las próximas décadas aumentarán las áreas aptas para el cultivo de cacao en el país, debido a la reducción de las precipitaciones y el aumento de temperaturas en la zona norte y la costa Caribe”, explicó Carlos Zelaya, investigador de CCAFS.

Con base en la información de campo recopilada, se identificaron medidas de adaptación a los impactos del cambio climático en la zona cacaotera de Waslala y Rancho Grande. Los resultados revelaron que la mayoría de las fincas de cacao tienen baja productividad debido a la falta de estructuras adecuadas, la alta incidencia de plagas y enfermedades y un manejo inadecuado de la fertilidad de suelos.

“La falta de adopción de las medidas de adaptación al cambio climático resulta en la vulnerabilidad de las familias cacaoteras”, añadió Zelaya. “Es urgente trabajar con las pequeñas familias cacaoteras para mejorar el manejo de sus parcelas”.

En respuesta a esta problemática, CIAT, Bioversity International y las organizaciones gremiales de la Alianza Territorial de Aprendizaje del Territorio Cacao están diseñando una herramienta para mejorar la toma de decisiones a nivel de finca, con el objetivo de fortalecer el manejo de los cacaotales. Los avances de este proceso, realizado en conjunto con cooperativas, asociaciones de productores, escuelas técnicas y organizaciones de sociedad civil se compartieron en la mesa de sistemas agroforestales para la producción de cacao.

Las organizaciones locales han utilizado esta herramienta para tomar datos junto a los dueños de las parcelas de cacao, con el objetivo de observar el estado de los cacaotales, analizar el manejo actual y tomar decisiones para implementar prácticas mejoradas de manejo.

La caja de herramientas consiste en siete cuadernos temáticos que las y los técnicos de las organizaciones locales utilizan para observar, analizar y tomar decisiones junto a las productoras y productores de cacao. Hasta la fecha hemos completado un ciclo de trabajo con 64 productoras y productores. Paralelamente se está elaborando un sistema de información en línea para compartir los cuadernos y los datos generados en las fincas. Esto nos permitirá dar un seguimiento adecuado al proceso, observar los cambios y aprender de forma colectiva sobre la intensificación agroecológica de sistemas agroforestales de producción de cacao.

Falguni Guharay

Investigador, CIAT/Humidtropics

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