En países de desarrollo, alcanzar la equidad de género en el sector agropecuario necesita de un entendimiento riguroso y multidisciplinario de las relaciones de género y de las situaciones de desventaja en las que usualmente se encuentran las mujeres en comparación con los hombres. En las últimas décadas se han desarrollado investigaciones encaminadas a cumplir este propósito, pero aún falta un largo camino por recorrer; lo que me ha motivado, como joven investigadora, a trabajar en la integración de la perspectiva de género en la investigación y diseño de tecnologías agrícolas en países de América Latina.

En agosto de 2016 fui seleccionada por el Programa de Beca Internacional de Ciencia y Tecnología Agrícola, Norman E. Borlaug, que proporcionó el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), para mejorar mis competencias en el manejo de datos cuantitativos en género y agricultura en el Centro de Programas Internacionales del Departamento de Plant Sciences de la Universidad de California, Davis (UCD), durante un periodo de dos meses. Esta experiencia ha sido una de las más enriquecedoras durante mi carrera profesional y por supuesto para el trabajo que realizo en el CIAT. Hoy tengo más herramientas para explorar bases de datos con información desagregada según género, revaluar los objetivos y el problema de investigación, e integrar distintas dimensiones en el análisis, para la investigación en género y agricultura en América Latina.

Foto: FEDEARROZ. Mujer trabajando en produccion de arroz, Colombia.

Foto: FEDEARROZ. Mujer trabajando en produccion de arroz, Colombia.

Durante esta experiencia trabajé en una encuesta socioeconómica sobre el manejo del agua con perspectiva de género que el CIAT realizó en Colombia a principios de 2016 (Para mayor información sobre la investigación ver: Gender and AWD. A study in progress with rice farmers in Colombia)

En los dos meses en UCD tuve la posibilidad de participar en una tutoría personalizada. Recibí retroalimentación por parte de 14 profesionales entre docentes, investigadores y estudiantes de doctorado de diferentes ramas del conocimiento: Economía Agrícola, Ingeniería Medioambiental, Antropología, Historia, Educación para la Ciencia y la Agricultura, Extensión Agrícola y especialistas en técnicas de manejo del agua en la producción de arroz. Pude estar en un entorno académico en el que accedí a las colecciones de agricultura de la biblioteca, bases de datos y seminarios relacionados con desarrollo agrícola en países en desarrollo. Al final, surgieron nuevas preguntas de investigación que potencialmente podrían ser proyectos. El propósito es continuar con el proceso de tutoría por parte de UCD el próximo año durante dos semanas en las instalaciones de CIAT y, en lo posible con alianzas de más largo alcance.

Este tipo de experiencias son importantes para fortalecer las habilidades y conocimientos de jóvenes investigadores y, por supuesto, para el cumplimiento de objetivos de desarrollo a través de la investigación. La experiencia con el sector académico posibilita fortalecer conocimientos a nivel teórico, metodológico y práctico y permite la identificación de nuevos proyectos de investigación y alianzas para su implementación. Agradezco a USDA, al Centro de Programas Internacionales de la UCD y a CIAT por brindarme la posibilidad de aprender nuevas técnicas de investigación y obtener retroalimentación sobre mi investigación en curso, en una de las universidades de Estados Unidos con mayor experiencia en temas de agricultura.

María Alejandra García es Magister en Sociología de la Universidad del Valle y Asistente de Investigación en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en Cali, Colombia, para el grupo de investigación en género. Actualmente, participa en proyectos en América Latina para la Alianza Global para la Investigación en Arroz, GRiSP.

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