El Embajador del Reino Unido en Colombia, Peter Tibber, anunció el jueves 23 de febrero el apoyo de su Gobierno al proyecto Semillas del Futuro que lidera el CIAT y que busca contribuir a la conservación de la biodiversidad de cultivos de gran importancia como el fríjol, yuca, forrajes tropicales y sus parientes silvestres.

En representación del Fondo Newton Caldas, el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas del Reino Unido, (BBSRC, por sus siglas en inglés), ratificó su intención de establecer una nueva alianza estratégica con el CIAT con una contribución de £1 millón de libras (US1.248.000 aproximadamente).

“Con este aporte esperamos que el CIAT y el BBSRC contribuyan al proyecto a través de una alianza de cofinanciación para preservar la diversidad genética de cultivos, necesaria para soportar los futuros desafíos del cambio climático y la seguridad alimentaria”, aseguró el Dr. Peter Tibber.

Por su parte, el Dr. Ruben Echeverría, Director General del CIAT, manifestó que “Estamos encantados y profundamente agradecidos de saber que BBSRC apoyará esta fascinante iniciativa aquí en Colombia, una región sumamente rica en biodiversidad”. Y añadió “Semillas del Futuro es una oportunidad para garantizar que algunas de las plantas más importantes de la humanidad sean conservadas, estudiadas y usadas para brindar al mundo cultivos más resilientes y nutritivos”.

Durante décadas, el CIAT ha salvaguardado miles de distintas variedades de cultivos de fríjol, yuca, forrajes tropicales y sus parientes silvestres, en el banco de germoplasma en su sede principal en Palmira, Valle. La iniciativa Semillas del Futuro planea reemplazar las actuales instalaciones del banco, transformándolo en un centro de recursos genéticos del siglo 21 que no solamente conserve la diversidad de cultivos, sino que además investigue y promueva activamente su uso para el mejoramiento de los cultivos, la adaptación al clima y la nutrición.

El anuncio sobre la cooperación científica entre el Reino Unido y Colombia lo hizo el Embajador Peter Tibber en una recepción que ofreció en Cali para socializar con las autoridades regionales y líderes empresariales los resultados logrados, luego de la Visita de Estado del Presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, al Reino Unido en noviembre del año pasado.

Para el Embajador Tibber, el Valle del Cauca tiene todos los elementos para convertirse en un enclave decisivo para el desarrollo de Colombia. “Esta región se ha caracterizado por su iniciativa, con gente muy trabajadora. La Costa Pacífica, al igual que el Reino Unido, tiene un gran potencial pesquero. Además, Cali posee un notable atractivo turístico así como de intercambio comercial dada su cercanía a Buenaventura. Es una región destinada a estar conectada con el mundo entero”.

Un banco de última generación

El Programa de Recursos Genéticos del CIAT conserva las colecciones más grandes en el mundo para Fríjol (37.987 materiales); Forrajes Tropicales para alimentación animal (23.140 materiales de 128 géneros) y yuca (6.643 materiales), con origen en más de 141 países.

Las colecciones son conservadas y mantenidas en fideicomiso, dentro de un acuerdo entre el CIAT y el Tratado Internacional sobre los Recursos Filogenéticos para la Alimentación y la Agricultura de la Organización de las Naciones Unidas.

El banco y las nuevas instalaciones del complejo científico que se planea construir en instalaciones del CIAT permitirán:

• Aumentar la capacidad de conservación y distribución de las colecciones.
• Identificar cualidades nutricionales y de resiliencia al cambio climático de las diferentes variedades, para contribuir a la seguridad alimentaria y nutricional a nivel mundial.
• Impulsar ciencia y innovación en la region.
• Sensibilizar acerca de la importancia de la conservación de la biodiversidad, para fomentar el espíritu científico en las nuevas generaciones de Colombia y el mundo.

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