La comunidad del CIAT recibió con tristeza la noticia del fallecimiento del Dr. Silvio Hugo Orozco Sarria el pasado 27 de enero en Ciudad de Guatemala.

El Dr. Orozco fue mejorador del programa de fríjol del CIAT por más de 15 años, donde manifestó una gran capacidad para liderar equipos de trabajo en los que demostró ser positivo, amable y generoso con sus conocimientos sobre fríjol. Siempre se destacó por su profunda calidad humana y su gran calidad investigativa, lo que lo llevó a convertirse en uno de los más destacados mejoradores de fríjol en Colombia y América Latina. Trabajó en el desarrollo de varias de las mejores variedades de fríjol en el mundo como Diacol Calima, Diacol Nima, Ica Pijao, Ica Bunsi, entre otras.

El doctor Orozco, antes de laborar en el CIAT, se desempeñó como Director Nacional del Programa de Leguminosas de grano en el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) desde julio de 1972 hasta septiembre de 1974. Posteriormente, fue experto en Agronomía Tropical de la FAO en Honduras desde septiembre de 1974 hasta mayo de 1977.

En 1977, se integró al programa de fríjol del CIAT como fitomejorador y desarrolló numerosos aportes a la ciencia del fríjol en Guatemala. También fue agrónomo del programa regional de fríjol “PROFRIJOL” de Centroamérica y el Caribe (como investigador del CIAT) desde 1981 a 1990 en Guatemala. En diciembre de 1991 se desempeñó como Coordinador del Proyecto Regional de Fríjol para Centroamérica, hasta su retiro el 31 de diciembre de 1992.

En 1993, el Departamento de Investigación Agrícola de la Secretaría de Recursos Naturales de Honduras liberó a nivel nacional una nueva variedad de fríjol con el nombre de “Don Silvio”, en honor a la labor que por varios años había desarrollado el destacado investigador.

“Don Silvio” fue derivada de la línea mejorada DOR482, que se liberó como una de las primeras variedades con alto nivel de resistencia al virus del Mosaico Dorado que bajo fuerte presión de selección alcanzó el mayor rendimiento. Esta línea fue precoz, es decir, que se cosechaba en menos tiempo de lo normal. También  fue tolerante a la bacteriosis y presentó una coloración roja que fue muy aceptada por el productor y consumidor del alimento en ese entonces.

Por su parte, el doctor Steve Beebe, Jefe del programa de fríjol del CIAT agrego qué “más que cualquier otra persona, Silvio Hugo fue quien estableció el nombre del CIAT en la región centroamericana. Recorrió la región en su camioneta, compartiendo con colegas en todos los países, tanto en el campo como en momentos de descanso, y dejando resultados tangibles en las variedades que ayudó crear. Su personalidad alegre y optimista dejó un buen recuerdo en todos. Tan importante fue su aporte en las variedades que desarrolló que hoy día, la variedad Calima llegó a ser el estándar y dio su nombre para toda una clase comercial del grano al nivel mundial”, expresó el doctor Steve Beebe, líder del programa de fríjol del CIAT.

De igual manera, el Dr. Joe Tohme, líder del programa de agrobiodiversidad del CIAT, destacó “su gran labor en el desarrollo del fríjol resistente al Mosaico Dorado y sus enseñanzas. Con gran tristeza recibí la noticia de la muerte de un gran amigo y compañero que conocí antes de unirme al CIAT cuando mi profesor en los Estados Unidos, el Dr. Wayne Adams, me habló sobre el gran equipo (Cardona, Camacho y Silvio Hugo) que trabajaba en el ICA. ‘Él  caracterizó al equipo del ICA como uno los mejores equipos de mejoradores de fríjol en el mundo”.

Asimismo, el Dr. Daniel Debouck, científico experto en recursos genéticos del CIAT, manifestó  que “esta noticia nos deja tristes. Las variedades de fríjol que nos dejó son el testimonio de la gran calidad de este profesional. Su don de gente y su calor humano contribuyeron mucho a la proyección del CIAT y del ICA en Centroamérica. Le debo buena parte de mi orientación en América Central y fue de esas personas que dejan huella”.

El dr. Orozco Sarria fue autor o coautor de más de 100 publicaciones internacionales y capítulos de libros, y recibió numerosos premios en América Latina de investigación y servicios prestados para la comunidad internacional de investigación y desarrollo agrícola.

Será recordado por sus enormes logros profesionales, que hicieron avanzar el conocimiento del mejoramiento del fríjol desde su infancia hasta la madurez, abriendo el camino para importantes contribuciones a mejores medios de vida para los agricultores de fríjol de todo el mundo.

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