EL CIAT y la Escuela Agrícola Panamericana, Zamorano en coordinación con la oficina de USAID en Honduras, inició durante el mes de marzo el proceso de validación y socialización de la herramienta de Sistemas de Información Geográfica (SIG) AGRI.

¿Qué es AGRI?

AGua para RIego(AGRI) es una herramienta en un ambiente de SIG, desarrollada en ArcGIS 10.1® para el occidente de Honduras. El objetivo del aplicativo es brindar soporte a procesos de toma de decisiones sobre la búsqueda de fuentes de agua superficial para abastecer pequeños sistemas de riego por goteo.

Estos sistemas comprenden áreas hasta de 10 Ha y están siendo implementados bajo la iniciativa “Feed the Future” del Gobierno de los Estados Unidos en seis departamentos del occidente de Honduras: Santa Bárbara, Copán, Ocotepeque, Lempira, Intibucá y La Paz.

AGRI permite identificar fuentes de agua superficial para agricultura y sitios potenciales para hacer cosecha de agua lluvia. Además, genera el mapa de las mejores rutas para instalar tuberías de conducción de agua entre la primera parcela del distrito de riego y las fuentes identificadas. La herramienta se complementa con el análisis de la deforestación de las áreas de drenaje de las fuentes identificadas como un indicador del estado de conservación de las cuencas.

¿Cómo fue desarrollado AGRI?

En el desarrollo de esta herramienta fue necesario implementar un complejo esquema de análisis espaciales entre los que se destacan: correcciones del modelo digital de elevación del terreno (MDE), uso de información climática derivada de sensores remotos, análisis hidrológicos como la estimación de la escorrentía y el balance hídrico, modelamiento de las rutas con menores costes o dificultades para instalar tuberías a través del paisaje, entre otros. Adicionalmente, fue necesario realizar mapeo digital de suelos para algunas variables de interés.

¿Qué ofrece AGRI a sus usuarios?

AGRI fue desarrollado basado en las siguientes necesidades identificadas por USAID-Honduras relacionadas con la implementación de pequeños proyectos de riego en el país:

  1. Encontrar la fuente de agua más cercana y a partir de la cual se pueda conducir por gravedad el agua hasta las parcelas.
  2. Buscar fuentes de agua “permanentes y de suficiente suministro” para establecer tomas de agua.
  3. Encontrar sitios adecuados para cosecha de agua de escorrentía.
  4. Tener en cuenta la protección de fuentes de agua para consumo humano y otras zonas protegidas, evitando posibles conflictos por el uso del agua.
  5. La herramienta debe ser de fácil uso para técnicos y agrónomos.
  6. Debe ser desarrollada con la información fácilmente disponible en el país.
Este aplicativo fue desarrollado para USAID-Honduras y responde a las necesidades de los programas implementados en este país. La implementación del aplicativo estuvo a cargo del Área de Investigación en Análisis de Políticas (DAPA) del CIAT con la participación del Área de Investigación en Suelos, quien contribuyó con la elaboración de mapeo digital de suelos para la zona de estudio. Igualmente, la Escuela Agrícola Panamericana, Zamorano apoyo la validación de campo y el análisis de contexto legal relacionado al uso de los recursos hídricos, y en el cual se debe enmarcar la aplicación de esta herramienta.

De la oficina al campo: AGRI una herramienta con gran potencial

En las primeras validaciones realizadas en marzo, uno de los meses más secos en Honduras y luego del Fenómeno del Niño, la herramienta ha identificado fuentes de agua en ríos y quebradas con suficiente caudal y desde donde se puede conducir el agua por gravedad hasta los sistemas de riego.

Por su parte, para los sistemas de riego en funcionamiento, la herramienta ha identificado las fuentes de agua actuales en pocos segundos, mientras que los técnicos tuvieron que gastar meses buscando la posición y fuente adecuada. Adicionalmente, los agrónomos resaltan que puede ser muy útil para guiar el trazado de las rutas por donde se instalan los tubos, tarea que consume tiempo y recursos en la implementación de estos sistemas.

En el caso de la cosecha de agua, la herramienta ha identificado sitios aptos para su implementación. En los sitios identificados, sus habitantes han confirmado la acumulación de agua en el periodo lluvioso. En algunos casos se ha identificado sitios en donde actualmente, en temporada seca, hay evidencias de acumulaciones de agua y hasta pequeños reservorios. Ahora, la Escuela Agrícola Panamericana, Zamorano continúa validando la herramienta en campo y los resultados de esta actividad serán incluidos en el ajuste de la versión final de AGRI.

Socialización con tomadores de decisiones: AGRI una herramienta para ser usada

“Esta herramienta que nosotros llamamos ‘Water Tool’, cumple con nuestras expectativas sobre el trabajo del CIAT: Es una herramienta que debe ser usada en los programas de desarrollo implementados por USAID y otras instituciones; no es un documento o CD para ser guardado en un archivador de alguna de nuestras oficinas”.

USAID- Honduras

El pasado 3 de marzo en una reunión organizada por la oficina de crecimiento económico de USAID en Honduras, fue presentada la versión DEMO de AGRI junto a los análisis de deforestación de las áreas de drenaje identificadas. A la reunión asistieron además de los funcionarios de USAID, el ministro de Agricultura y Ganadería Jacobo Paz Bodden y el ministro la Secretaría de Recursos Naturales, Ambientes y Minas, Jose Antonio Galdámez; además del director ejecutivo y de desarrollo rural de Inversión estratégica de Honduras (Invest-H) Marco Bográn y Héctor Tablas, encargados de la ejecución de los proyectos de cosecha de agua en Honduras (Fideicomiso_CosechaAgua).

Luego de la presentación del aplicativo Eduardo Chirinos sub director de la oficina de crecimiento económico de USAID/Honduras manifestó que la herramienta cumplió con las expectativas que USAID tenia para el desarrollo del trabajo, además propuso a los funcionarios del gobierno hondureño usarla en sus iniciativas y convertirla en parte de las iniciativas gubernamentales “Bosque-Agua y Suelo” y el “Plan Maestro de Irrigación”.

Igualmente, los ministros y funcionarios de Invest-H se mostraron muy interesados en poder usar la herramienta y la consideraron como un gran avance que puede facilitar el trabajo desarrollado por sus programas. El primer interesado en usar AGRI fue el director de desarrollo rural de Invest-H, a quien le gustaría usar la herramienta para la identificación de sitios para hacer reservorios para cosecha de agua en el occidente de Honduras.

Próximos pasos:

Entre el 19 y 21 de Abril de 2016 se realizará un taller de capacitación de la herramienta AGRI en el campus de la Escuela Agrícola Panamericana, Zamorano. El taller estará dirigido personal de entidades interesadas en el uso de la herramienta.

Para mayor Información

Sobre AGRI contacte a:

Fredy Monserrate f.monserrate@cgiar.org
Jefferson Valencia j.valencia@cgiar.org
Marcela Quintero m.quintero@cgiar.org

Sobre análisis de deforestación:

Terra-I : http://terra-i.org/terra-i.html
Ruben Coppus r.coppus@cgiar.org
Glenn Hyman g.hyman@cgiar.org

Sobre mapeo digital de suelos:

Mayesse Da Silva  m.a.dasilva@cgiar.org

Inicio del taller de capacitación en el uso de la herramienta AGRI

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