Link a través de Heifer

Heifer es una organización cuya labor se enfoca en el desarrollo. Su misión es trabajar con las comunidades para acabar el hambre y la pobreza mientras se cuida de la Tierra, y la marca distintiva de su enfoque es “Passing on the gift”, un modelo que consiste en que las familias transmitan el entrenamiento que adquieren y le entreguen a otra familia la primera cría femenina del ganado que produzcan; así se amplía el impacto de la donación original y se le permite a una familia de bajos recursos convertirse en donante y agente activo del mejoramiento de su comunidad. En Mesoamérica Heifer trabaja en México, Guatemala, Honduras y Nicaragua; en el Caribe, en Haití; y en Suramérica, en Bolivia, Ecuador y Perú.

En los últimos 5 años Heifer ha venido ampliando sus programas y proyectos, que inicialmente se enfocaron en ganadería sostenible (incluyendo especies menores), para trabajar en el fomento de la inclusión de los productores de pequeña escala en cadenas de valor, que les permita alcanzar esos ingresos dignos que requieren las familias rurales para salir de la pobreza.

En este marco, y en concordancia con las estrategias que tiene Heifer—de contribuir a la generación de un ingreso digno, de promover el empoderamiento económico de mujeres y jóvenes, y de fortalecer el capital social y el desarrollo institucional de las organizaciones de base a nivel rural—, surge la relación con el CIAT, con quien Heifer coincidía en el propósito de promover el acceso a mercados, y quien fuera el autor de la metodología LINK, diseñada para la construcción y el mejoramiento de relaciones comerciales incluyentes entre productores de pequeña escala y compradores.

La relación entre Heifer, el CIAT y LINK

Fue así como en 2013 Heifer empezó a vincular algunos proyectos que tenía en Nicaragua dentro de su programa de Ganadería Sostenible en Laderas (GANASOL), con iniciativas que el CIAT estaba desarrollando en ese momento, también en Centroamérica.

Más adelante, en septiembre de 2014, Heifer logró gestionar fondos de la Fundación Ford para implementar una propuesta en Guatemala, Honduras y Nicaragua, con un enfoque regional, denominada Mujeres Rurales en Camino a la Prosperidad, dentro de la cual además de Heifer y la Fundación Ford, también aportaron recursos el Fondo Internacional de Investigación Agrícola (FIDA) y las organizaciones locales. Este proyecto tuvo como objetivo que Heifer pudiera implementar y probar un prototipo para vincular a los productores de pequeña escala con los mercados.

Al conocer más sobre LINK, Heifer Centroamérica fue fortaleciendo su relación con el CIAT e inicio un proceso de escalamiento global de la metodología en la organización, lo cual llevó a la adopción de LINK internamente para trabajar en el diseño de nuevos proyectos y replicarla con socios locales para facilitar los vínculos entre grupos de productores organizados en cooperativas y asociaciones, y mercados locales, nacionales o regionales.

Hoy Heifer ha adoptado e institucionalizado LINK como una metodología que contribuye al desarrollo de modelos de negocio más incluyentes, que es un área estratégica dentro de Heifer y su Teoría de Cambio. Por ello, en la actualidad también se han entrenado en la aplicación de LINK los equipos técnicos de Heifer Sur América, Asia y África.

La Metodología LINK

La Metodología LINK permite evaluar el estado de los modelos de negocio actuales entre un vendedor (que puede ser una organización de productores, bien sea asociación, cooperativa o grupo informal de primer, segundo o tercer grado) y un comprador (que puede ser un intermediario, minorista o mayorista); y desarrollar de forma conjunta modelos de negocio más incluyentes con los productores a pequeña escala, cuyos cambios sean mensurables.

LINK se dirige principalmente a aquellos actores que desempeñan el rol de facilitadores—como Heifer—y está diseñada para acompañarlos en un proceso de innovación basado en la aplicación de 4 herramientas participativas.

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La Metodología LINK se desarrolló como parte del Proyecto New Business Models for Sustainable Trading Relationships [Nuevos modelos de negocio para relaciones comerciales sostenibles] gestionado por Sustainable Food Lab en colaboración con Catholic Relief Services (CRS), el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), el Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo (IIED, por sus siglas en inglés) y Rainforest Alliance (RA) con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates. El Programa de Investigación de CGIAR sobre Políticas, Instituciones y Mercados (PIM) ha apoyado e; desarrollo ulterior de la herramienta con ONG internacionales en América Latína, entre ellas CRS, VECO y Heifer International.

Autores de este post:

Erika Eliana Mosquera

Erika Eliana Mosquera

Analista de comunicaciones, Área de Investigación en Análisis de Políticas

Jhon Jairo Hurtado

Jhon Jairo Hurtado

Asociado de investigación, Área de Investigación en Análisis de Políticas

Natalia Gutiérrez

Natalia Gutiérrez

Analista de comunicaciones, Área de Investigación en Análisis de Políticas

Mark Lundy

Mark Lundy

Investigador senior y líder temático de Vinculando Productores con los Mercados

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