El CIAT y Heifer International expandieron recientemente su colaboración en la Metodología LINK en Asia. En línea con la nueva estrategia de Heifer, el trabajo en común se enfoca en el desarrollo de las cadenas de valor y la inclusión de las organizaciones de agricultores en actividades comerciales. En 2016, con el apoyo de la Oficina Regional para Asia, siete oficinas nacionales de Heifer han empezado a usar Metodología LINK para apoyar el desarrollo de cadenas de valor de productos animales.

Talleres que buscan formar capacidades

Un primer taller de introducción fue llevado a cabo en Siem Reap, Camboya, en junio de 2016, durante el cual directores de programas de Heifer recibieron capacitación sobre la metodología LINK. De regreso en sus respectivos países, los participantes capacitaron a su personal de campo y socios, y seleccionaron intervenciones existentes adecuadas para el uso de la Metodología LINK. La mayoría de los países seleccionados han podido implementar las primeras tres herramientas del método. Usando enfoques participativos y entrevistas semiestructuradas, el personal de Heifer y sus socios mapearon las cadenas de valor y caracterizaron los modelos de negocio de los agricultores, cooperativas y compradores involucrados en esas cadenas. En algunos casos han podido evaluar estos modelos de negocio empleando principios de inclusión.

A principios de diciembre de 2016 se organizó un taller de asistencia técnica en Nepal para revisar y ajustar los primeros resultados de Heifer, así como para brindar recomendaciones y guías para los pasos siguientes. El taller fue la oportunidad para profundizar en los casos y abrió espacio para revisiones de pares entre los países donde opera Heifer. La primera parte del taller combinó presentaciones cortas de los facilitadores sobre la esencia de la Metodología LINK y presentaciones de cada participante, resaltando el trabajo realizado y los principales logros hasta la fecha. La segunda parte del taller estuvo dedicada a una revisión en profundidad de los casos. Los participantes se dividieron en parejas y procedieron a revisar sus casos como un ejercicio de apoyo entre pares.

El caso de las cabras en Bangladesh

En Bangladesh, la demanda de carne de cabra crece continuamente, y la producción nacional no tiene la capacidad de atender la demanda del mercado, lo cual crea enormes oportunidades de mercado para los pequeños agricultores. Una cooperativa creada recientemente y apoyada por Heifer lo ha entendido de esta manera, y actualmente está empezando a aprovechar estas oportunidades. La mayoría de los miembros de la cooperativa son pequeños agricultores con dos o tres cabras y menos de 400 m2 de tierra y están usando la Metodología LINK, para entender mejor y evaluar el sistema de mercadeo en el cual puedan vincularse y enmarcar sus ideas en términos de actividades comerciales.

El mapeo participativo de las cadenas de valor resaltó que aunque son de pequeña escala, los agricultores están muy bien conectados con los mercados (a través de agentes y recolectores locales y regionales), y parecen tener un poder para regatear bastante fuerte (por este mercado asimétrico, en donde la demanda es mucho más alta que la oferta). Los agricultores obtienen el 75-80% del precio de minoristas de carne de cabra, que les permite obtener márgenes razonables y lograr que su negocio sea rentable. Si bien segmentos hacia la parte baja de la cadena parecen funcionar adecuadamente, segmentos de la parte alta son mucho menos eficientes. Los agricultores luchan por acceso a insumos y servicios (como apoyo técnico, financiación e información), que limitan su nivel de producción y elevan los costos de operación.

Análisis preliminares de los modelos empresariales mostraron un alto nivel de flexibilidad de los actores de la cadena de valor; las transacciones se dan en cualquier sitio y en cualquier momento y se pagan en efectivo. Los precios varían según la calidad aunque no se tiene implementado un sistema de calificación. Los comerciantes son numerosos, lo cual fortalece el poder de negociar de los agricultores. Los bajos volúmenes generan mayores costos operacionales y afectan la eficiencia de las relaciones comerciales. Los márgenes de los comerciantes son bajos, y existe una fuerte demanda de su parte por volúmenes mayores con el fin de atender la demanda del mercado y generar economías de escala.

Los principios para modelos de negocio incluyentes (Bangladesh)

Con base en estos resultados preliminares, Heifer y la cooperativa desean aumentar el nivel de producción y desarrollar relaciones comerciales más sostenidas. Se está diseñando un prototipo para lograr estos objetivos, enfocando la cooperativa en la entrega de servicios, incluidos aspectos técnicos (como cobertizo para cabras y control de enfermedades), así como apoyo financiero. Este prototipo será refinado e implementado en los próximos meses, en asocio con un estrecho monitoreo de los resultados, con el fin de poder cuantificar, ajustar y adaptar el prototipo según los cambios generados por la intervención.

Aprendiendo juntos

Procesos similares están en progreso en los otros países del sur y sureste asiático, con apoyo de investigadores del CIAT. Más allá de la formación de capacidades del personal de Heifer, este ciclo de aprendizaje es también una oportunidad para refinar y adaptar la Metodología LINK al contexto asiático. Después de esta primera ronda de implementación, los participantes pudieron proporcionar retroalimentación acerca del método, y sus comentarios, basados en experiencia en campo, serán fundamentales para realizar ajustes a la Metodología y lograr que esta herramienta sea adecuada para la diversidad del terreno en Asia.

En la aplicación de la Metodología LINK, el CIAT ha desempeñado los roles de desarrollo de capacidades para la aplicación de la metodología por parte de distintas ONG y apoyo a empresas privadas y de mejoramiento continuo de la herramienta a partir de las lecciones aprendidas durante la implementación en campocon el apoyo del programa de investigación del CGIAR sobre Políticas, Instituciones y Mercados (PIM).

¿Cómo están utilizando LINK en otros países de Asia?

El autor de este blog:

Brice Even

Brice Even

Especialista en Acceso a mercados

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