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Lograr un cambio de cultura frente a nuevas formas de hacer investigación, crear interés en re-usar datos que hasta el momento eran “desechables” (o de uso único), construir la confianza necesaria para que las entidades den libre acceso a sus datos, lograr que agrónomos generen código en programas libres de análisis de información… Estos eran los retos que tenía en su plato el equipo de Agricultura Especifica Por Sitio (AEPS) – Big Data del CIAT hace 3 años, cuando empezó el Convenio “clima y sector agropecuario colombiano” entre el CIAT y el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Colombia (MADR).

Al cerrar el año 2015, este equipo pudo comprobar con satisfacción, en el último taller de capacitación a funcionarios de los gremios (que tuvo lugar en la sede principal de CIAT del 9 al 11 de diciembre de 2015), que ahora son más de 15 profesionales que usan en su trabajo diario, las técnicas y el enfoque AEPS / Big Data, aprendido en CIAT.

PG-3_1~1Con la paciencia llegan los frutos

La visión del equipo AEPS del CIAT se basa en una agricultura en la que los productores tomen sus decisiones de manejo apoyándose en el análisis de muchos datos históricos de clima, suelo y manejo. Para alcanzar esta visión, hay que empezar por lo esencial: los datos observacionales, la materia prima del ejercicio.

Los datos observacionales se diferencian de los datos experimentales en que son tomados directamente en las fincas comerciales, sobre cultivos que crecen en condiciones reales, muy diversas y no controladas. Estos datos representan la realidad que viven cada año los productores y, con el tiempo, se vuelven una memoria infalible de lo que sucedió años atrás.

La disponibilidad de estos datos es muy variable, según los cultivos en Colombia. Es así como en arroz, caña de azúcar y café existen varias bases de datos, algunas con más de 20 años de información hacia atrás, mientras que en maíz, frijol o frutas tropicales, recién se están conformando las infraestructuras necesarias para una recolección de datos a gran escala.

Ante esta situación, el trabajo realizado en el convenio “Cambio climático y sector agropecuario colombiano” se ajustó a cada gremio, así:

Fedearroz: Desarrollo de una relación de confianza para aprender juntos a sacar provecho de 20 años de esfuerzos en recolección de datos.

Fedearroz cuenta con mucha información sobre los cultivos de arroz en el país. Encuesta nacional arrocera, monitoreo de fincas, ensayos de época de siembra, monitoreo de cosecha, brigadas sanitarias, SACFA, AMTEC; desde el primero censo arrocero de 1988, Fedearroz ha conservado la cultura de tomar información de los cultivos para medir rendimientos, rentabilidad económica y adopción de tecnología.

Tanta información puede dejarle a uno la impresión que no se está aprovechando tanto como se podría.  Los datos pueden servir una y otra vez, especialmente al combinarlos con otras fuentes de información.

Hoy los datos ya no son de uso único. El desafío es saber cómo trabajarlos para extraer el conocimiento allí guardado y que los productores necesitan para mejorar su productividad y su capacidad de adaptación a un clima cada vez más impredecible.

9966732943_e0f3f67188_oCon Fedearroz el trabajo se enfocó en el análisis de datos existentes, usando el software estadístico R, además se buscó empoderar al personal del gremio con las técnicas para que puedan reproducir los análisis tantas veces y con tantas configuraciones como quieran.

También se trabajó en evaluar los procesos de captura de datos y ver como modernizarlos, especialmente para reducir tiempos de centralización de la información y puesta a disposición, usando computación en la nube.

Fenalce: Arrancar de casi cero, y llegar a la adopción en tiempo record

El gremio de los cereales y leguminosas tenía unas bases de datos al comenzar el convenio, pero muy antiguas y aisladas en el tiempo, y cada una con variables muy distintas. Por lo tanto, esa información no permitió empezar los análisis.

Sin embargo, el gremio venía con una visión muy clara de la oportunidad que ofrecen los datos y su análisis, lo que creó un contexto muy favorable para la co-construcción – con el equipo del CIAT – de una plataforma web para empezar a capturar datos de forma moderna.

La herramienta fue desarrollada en el CIAT y progresivamente validada y transferida hacia el gremio que ahora la gestiona. Se puede visitar en la siguiente dirección: www.open-aeps.org:8080

Usando la plataforma, más de 2000 datos fueron capturados en menos de 2 años. Así es como el gremio está construyendo su base de información, aprovechando las ventajas  de las TIC. De la plataforma se obtienen inmediatamente datos estandarizados y libres de errores en valores, así como de formato. El tiempo invertido en la construcción de la plataforma se recupera al triple cada día, evitando largos trabajos de corrección y estandarización de los datos.

La curva de aprendizaje de Fenalce para las técnicas de análisis también fue muy rápida: hoy en día 3 técnicos cuentan con la capacidad de analizar los datos obtenidos por la plataforma.

9187739483_0b21603f80_oAsbama: Gremio que se unió al Convenio en el último año.

Este gremio representa a los cultivadores de banano de los departamentos de Magdalena y La Guajira, siendo parte del convenio apenas en el  2015. Con objetivos muy claros y bases de datos organizadas, en este corto tiempo fue posible fortalecer las capacidades de 2 técnicos del gremio, quienes ya tienen claro el enfoque de AEPS, lo que requiere y las bondades que puede traer.

ASOHOFRUCOL: pioneros en adopción y replica

El gremio de las frutas y hortalizas es uno de los pioneros en el uso de AEPS, de la mano con el equipo del CIAT, en Colombia. Con un programa de investigación de 3 años con el CIAT (2010-2012), se desarrollaron gran parte de las herramientas de captura de información, análisis y entrega de resultados a los usuarios. Al finalizar el programa, CIAT y ASOHOFRUCOL acordaron capacitar a 2 profesionales nuevos cuya misión era apropiarse de la herramienta para replicarla en el gremio.

El CIAT observa con agrado los avances de ASOHOFRUCOL 3 años después. Este gremio logró lanzar su propia plataforma y mantiene un grupo dedicado al análisis de información. Cristian Medina nos acompañó en el taller de finales de diciembre, compartiendo su experiencia con los demás gremios. Así es que el grupo de AEPS busca crear una comunidad de usuarios que interactúa entre ellos para acelerar el despliegue y generalización de la técnica.

Cambios significativos para una agricultura preparada

Los gremios que trabajaron con el CIAT en el Convenio “clima y sector agropecuario colombiano” tomaron el camino de la modernidad, adoptando las herramientas TIC para agilizar la captura de datos y empoderándose de técnicas modernas de minería de datos. Ellos percibieron la revolución que está sacudiendo a muchos sectores de la industria y a la agricultura, la del uso y re-uso de datos observacionales.

Con el enfoque del equipo de Agricultura Especifica por Sitio (AEPS), los gremios encontraron una herramienta ágil, versátil, que provee respuestas concretas para los productores.

El proceso de empoderamiento, que es lo que busca el CIAT, fue eficiente por lo que siempre se priorizó el “aprender haciendo”: los talleres de capacitación no tenían casi presentaciones y todos se “untaban las manos” haciendo uso de la herramienta.

Gracias a la visión del MADR, los gremios colombianos se van preparando para entrar definitivamente en la era de la información y de los datos.

 

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