Es la primera vez que el protagonista de uno de mis perfiles me dice que no quiere ser entrevistado, no por arrogancia sino porque es un hombre tímido al que no le gusta darse ínfulas por sus logros profesionales y por sí mismo. Es un hombre modesto que prefiere resaltar el trabajo de su equipo y de las personas que él ha formado como mentor a lo largo de más de 27 años de trabajo en el CIAT.

Rao, como cariñosamente le dicen sus compañeros y amigos, ha demostrado a muchas personas que vale más el trabajo que se construye en equipo y que se reconoce públicamente, que el realizado individualmente. Su pasión es la ciencia, con la que se nutre en conocimiento y con la que aporta diariamente al Centro. De eso me convencí el día que lo contacté para entrevistarlo y su respuesta fue simple y tajante: “No pierda su tiempo en mi Sylvia, es tiempo valioso para el CIAT y la ciencia”.

Así es el doctor en fisiología de plantas Madhusudana Idupulapati Rao, profesor y científico con amplia experiencia en nutrición vegetal, nacido en la India y radicado en Colombia desde 1989. Su huella profesional quedará indeleble en sus más de 160 publicaciones en revistas especializadas. “Así se vaya del CIAT será ‘inmortal’ porque sus metodologías quedarán plasmadas en los libros y las podremos aplicar en los ensayos de fríjol”, afirmó Norma Barbosa, asistente del programa de fríjol, que ha trabajado bajo la tutela del dr. Rao los últimos 3 años.

Con la finalización de 2016 llega también la culminación de una etapa para nuestro afable dr. Rao. Con su retiro por pensión le dice adiós a su equipo de fisiología y nutrición de plantas del CIAT y a sus amigos, para quienes siempre será un profesor eterno. El que les enseñó sobre la importancia de la disciplina, la precisión y la rigurosidad que se debe tener en el diseño metodológico de ensayos, procesos y proyectos científicos se reunirá con su esposa, hijas y nietos en Chicago, Estados Unidos, el 31 de diciembre para empezar un camino nuevo.

Disciplina en la ciencia

 Las personas que entrevisté indicaron que permanecerá en la memoria de quienes lo conocen por su sonrisa cálida, siempre dispuesta a los demás. A su paso por el CIAT dedicó gran parte de su tiempo a brindar conocimientos a muchos estudiantes de maestría y doctorado de Colombia y de otros países, algunos de los cuales continúan recibiendo retroalimentación sobre el progreso de sus investigaciones, trabajo en campo, formulación de hipótesis y estructuración de documentos científicos.

“Desde que llegué al Centro hace 13 años, él ha sido como un padre para mí y salí adelante con mi maestría y doctorado gracias a la paciencia y a los métodos que aprendí para que mis publicaciones fueran exitosas”

José Polanía

Doctor en biología y biotecnología vegetal del CIAT

Su capacidad como mentor ha afectado positivamente la vida profesional de muchos científicos jóvenes. “Es como mi padre en los temas de forrajes tropicales, desde que llegué al Centro siempre he contado con su tiempo para resolver preguntas o inquietudes”, afirmó Jacobo Arango, biólogo molecular ambiental, que definió al dr. Rao en una sola frase: disciplina en la ciencia.

Reconocer los aportes de los integrantes es otra de sus características, lo que se ha visto reflejado durante el trabajo liderado en los programas de forrajes y fríjol en temas como la intensificación sostenible de forrajes en sistemas ganaderos para mejorar la producción y proteger el medio ambiente, las investigaciones en la resistencia del cultivo de fríjol, tolerancia a la sequía, calor y baja fertilidad del suelo, entre otros.

Más allá de la ciencia

A donde vaya, Rao siempre será una persona bien recibida, pues colegas y amigos, como el geógrafo Glenn Hyman, están  convencidos que este científico no tiene enemigos pues siempre ha tenido la disposición de apoyar a otros y de reconocer su labor. Con esa misma opinión coincidió el especialista en forrajes tropicales y cambio climático, Juan Andrés Cardoso. “Es una persona muy buena que tiene un sentido grande de la familia y le da el espacio a sus trabajadores para que resuelvan sus situaciones personales”.    

Pero no todo es ciencia y éxitos profesionales en la vida de Rao. Las personas más cercanas a él manifiestan que el dr. Idupulapati es una persona dedicada a su familia y que también dedica tiempo a su deporte favorito (el tenis) y sigue de corazón a su equipo de béisbol Los Cachorros (Cubs) de Chicago que, por primera vez en 108 años, acaban de ganar la Serie Mundial este año.

Las frases famosas del Dr. Rao

¡No estás pensando!
¡Y ahora qué sigue!
Siempre listo…
Mucho trabajo…
¿Qué hacemos?
Pero esa es la vida

“¡La lealtad de Rao es admirable!…ser hincha de un equipo que durante tantos años nunca había sido campeón dice la clase de persona que es y lo mucho que tenemos que aprender de él en nuestras vidas”.

Glenn Hyman

Geógrafo del CIAT

Siempre habrá mucho más que contar del doctor Rao, pero su modestia lo impide. Este solo es un hasta pronto Rao, el CIAT siempre será su casa. La semilla que sembró en muchos estudiantes e investigadores jóvenes ya está dando sus frutos y por eso el mundo de la ciencia se lo agradece.

“El Dr. (Prof.) I. Rao ha logrado un enorme récord de resultados de investigación durante su distinguida carrera. Todos nosotros apreciamos su dedicación, humildad, buen humor y amistad. Ciertamente lo extrañaremos ahora que empieza su bien merecida jubilación. Esperamos que pueda dedicar algo de su tiempo para continuar ayudando al CIAT en el futuro, por ejemplo, guiando a generaciones más jóvenes de investigadores, así como a los no tan jóvenes en nuestro Centro sobre cómo continuar desempeñándose. Es difícil encontrar investigadores estrella, más aún si dedican toda su vida profesional a fortalecer la misión de un Centro de CGIAR; pero es incluso más difícil encontrar la combinación de un investigador estrella personificado en un ser humano tan gentil y refinado. Gracias, profesor Rao”. ¡Es mucho lo que usted ha hecho por el CIAT, y nosotros continuaremos el camino que usted nos ha mostrado!

Ruben Echeverría

Director del CIAT

Invitamos a los usuarios de Twitter a que se unan a los mensajes de agradecimiento para el dr. Rao con las etiquetas #GraciasDrRao (en español) o #ThankYouDrRao (en inglés), citando la cuenta @MyCIAT.

Conozca más de las investigaciones del dr. Rao en el CIAT aquí

Sylvia Pineda Ramos

Sylvia Pineda Ramos

Analista de comunicaciones internas del CIAT

Autora del texto

José Antonio Arana Salazar

José Antonio Arana Salazar

Analista de gestión de conocimiento del CIAT

Editor del texto

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