En el universo todo tiene un orden y en la vida, todo un método. En los proyectos se deben surtir unas etapas que son inaplazables, como en el caso de las publicaciones y más si tienen un carácter científico.

Este tipo de publicaciones requieren de tiempo y conocimientos específicos para cumplir con las exigencias de los medios especializados que las publican, no sin antes revisar, editar y emitir sus recomendaciones. Los científicos del CIAT enfrentan constantemente el reto de dar a conocer los hallazgos de sus proyectos de investigación, cumpliendo una serie de requisitos para que sus artículos sean ampliamente difundidos.

Ejemplo de esto es la publicación de Timescales of transformational climate change adaptation in sub-Saharan African agriculture en la revista Nature Climate Change. Este texto, liderado por Julián Ramírez-Villegas, científico experto en impactos del clima del Área de Investigación en Análisis de Políticas (DAPA, por sus siglas en inglés) del CIAT, alcanzó una difusión relevante no solo por la importancia del journal en el que fue publicado sino por el número de lectores que alcanzó a través de diversos medios.

El artículo da cuenta de un proceso de cinco años en el que científicos del CIAT realizaron estudios, análisis y recopilación de datos para saber qué condiciones climáticas son propicias para el desarrollo de cultivos específicos. Para esta investigación – y su posterior publicación – Ramírez-Villegas y su equipo plantearon unos retos y necesariamente debieron superar obstáculos como la falta de recursos para sostener el proyecto, que recibió un salvavidas en el año 2014 cuando el mismo Ramírez-Villegas ganó una Subvención a Científicos Jóvenes Innovadores, equivalente a US$ 10.000 dólares, lo que les permitió continuar con la recopilación de datos del proyecto.

Pero, ¿cuáles son los pasos que hay que tener en cuenta para lograr la divulgación exitosa de un artículo científico? Teniendo como referencia la experiencia de la publicación mencionada, se pueden tener en cuenta las siguientes fases:

Definición de una temática de impacto. La información seleccionada debe tener alta calidad en temática y estructura, un artículo científico debe presentar un contenido novedoso, para calificar entre la literatura de ciencia.

Producción intelectual y toma de decisiones. Para avanzar en el objetivo propuesto, los miembros del equipo que participan en la elaboración del artículo deben tener en cuenta que los tiempos son limitados para alcanzar los resultados. En el caso del equipo de DAPA tuvieron que hacer retiros frecuentes de un día para compartir conocimientos, generar ideas y construir juntos el artículo científico.

Encontrar el espacio adecuado. Después de la preparación de los estudios, la recopilación de datos y la elaboración del documento, viene el interrogante “¿en qué revista científica publicamos?” Las revistas científicas especializadas son bastante exigentes y cada una tiene su propio sistema para definir qué publican y que no.

Para el caso en mención, el grupo de investigación contactó inicialmente con la revista PNAS, para la que se hizo un resumen de 250 palabras, y secciones de introducción, resultados, discusión, materiales, métodos y referencias. El artículo se adjuntó a través de un sistema en línea, para revisión de varios editores científicos expertos en los temas del documento, quienes examinaron si era apto para ser publicado.

Vale la pena agregar que, para este punto en particular, el equipo de servicios de información del CIAT brinda asesoría a los investigadores para ayudarlos a encontrar el journal adecuado para su publicación.

Correcciones y recomendaciones. Una vez listo el documento, este debe ser revisado por pares científicos (evaluadores ajenos a la investigación) que emiten un concepto y hacen las recomendaciones a que haya lugar. En este caso, el artículo se envió en línea para consideración de los pares evaluadores, quienes observaron que la metodología, los resultados y las conclusiones estuvieran acorde a los datos incluidos. Ellos entregaron sus opiniones y recomendaciones. Sin embargo, el editor de PNAS, finalmente rechazó el artículo.

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La mayoría de los científicos consideran el nuevo proceso simplificado de revisión por pares como “una gran mejora”                 Autor: Nick d Kim

Dos meses después del proceso con la revista PNAS, el equipo de DAPA realizó los ajustes recomendados y presentó el documento a consideración de la revista Nature Climate Change, que lo publicó después de varias revisiones y más de 100 días de espera.

Manejo de medios y el impacto. Con el documento aceptado y publicado se deben emplear los medios necesarios para que la publicación sea ampliamente difundida. Para este artículo en particular, el equipo de Alianzas y Comunicaciones del CIAT y los socios de CCAFS (Programa de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria) se encargaron de concretar una estrategia para divulgar el artículo, usando como apoyo una agencia de relaciones públicas para la difusión del documento y el diseño de contenidos para medios de comunicación.

El boletín de prensa asociado al artículo fue publicado por agencias de noticias e importantes medios como la BBC, National Geographic, etc. Al Gore tuiteó el enlace a la historia de National Geographic a sus 2,9 millones de seguidores, y el UK Department for International Development (DFID), socio inicial del proyecto, invitó a un equipo de DAPA a presentar los resultados en Londres.

Medición de resultados. No hay manera de saber si el artículo ha sido exitoso si no se miden los alcances de la publicación. Por esto, el equipo de sistemas de información del CIAT hace uso de Almetrics, sistema de análisis que permite medir el impacto en línea de los artículos científicos. El impacto más grande ocurre cuando los formuladores de políticas leen más sobre el CIAT y los proyectos de investigación que están en curso, mediante diferentes medios como: portales de noticias, blogs y medios sociales como Twitter.

El artículo del equipo de DAPA tiene un puntaje de 320 actualmente. Además, es el octavo artículo de todos los artículos publicados en el mismo momento en la revista.

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De igual forma, para establecer los resultados alcanzados también se usa Google Escolar, que sirve para medir el impacto de los artículos de cada persona en el ámbito científico, a través del número total de citas.

El CIAT continuará con su compromiso de garantizar que sus resultados de investigación lleguen al mayor número de beneficiarios, facilitando su acceso global. En este sentido, insistirá en compartir constantemente con la comunidad científica internacional, cumpliendo los estándares de exigencia de los journals más destacados del mundo.

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