El lunes 4 de diciembre de 2017, en la estación experimental La Compañía, se llevó a cabo el lanzamiento de la nueva variedad de fríjol con mayor contenido de hierro y zincINTA Rojo Nutritivo Rendidor”.  

El evento se realizó bajo la coordinación del Instituto Nicaragüense de Tecnología Agropecuaria (INTA), el soporte técnico y financiero del Fondo de Cooperación Internacional y Desarrollo (Taiwán ICDF) y de HarvestPlus, programa líder en biofortificación manejado conjuntamente por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y el Instituto Internacional de Investigaciones en Alimentos y Políticas (IFPRI). También se contó con la participación de representantes de estas instituciones, incluyendo al co-director del INTA, Miguel Obando; al embajador de Taiwán, Jaime Wu; al punto focal de HarvestPlus para Centroamérica, Byron Reyes; la coordinadora regional del CIAT, Jenny Wiegel; un comité técnico de las mismas y productores de frijol de diferentes regiones del país.

Esta nueva variedad, identificada durante el proceso de mejoramiento con el código SMR 88, es proveniente de un cruce de cuatro variedades de frijol y se caracteriza por sus altos niveles de tolerancia a la sequía y sus altos contenidos de hierro y zinc. Ésta semilla forma parte de los llamados cultivos biofortificados; es decir, cultivos básicos con mayor calidad nutricional y que aportan un porcentaje superior de minerales y vitaminas frente a los cultivos actualmente disponibles.

Byron Reyes señaló que “el objetivo de este tipo de actividades es dar a conocer las nuevas variedades que se van desarrollando y liberando y hacer disponible semilla para la difusión de las mismas.” Durante el evento, se pudo observar lotes sembrados con la semilla de esta variedad, y Reyes señaló que se los planea cosechar entre Diciembre y Enero, y luego INTA las distribuirá a los productores en diversas regiones del país.

“Hemos contado con el apoyo del gobierno de Taiwán; pero muy interesante que también se esté sumando a éste esfuerzo el CIAT, a través de una alianza estratégica. La comisión de Taiwán nos ha venido a fortalecer capacidades técnicas y tecnológicas y con las capacidades de los productores. Ahora con CIAT esperamos tener mayor impulso para la investigación, la transferencia de energía y la multiplicación de semillas,” confesó Miguel Obando, del INTA.

Durante el evento también se degustó una muestra de los distintos modos de preparación del frijol, lo que permitió a los productores evaluar su color, sabor, olor y textura. En su desarrollo, la variedad biofortificada fue seleccionada por el CIAT de mano de HarvestPlus y posee tolerancia a condiciones húmedas y enfermedades.

‘’Estos materiales representan el futuro, pero la investigación es eso, profundizar en nuevos materiales que tengan mejores características y se adapten a todas las regiones.  Dado su gran potencial, la integración de la agroforestería es clave en las estrategias locales y nacionales para hacer frente al cambio climático’’, añadió Obando.

Por parte del comité técnico de la comisión de Taiwán ICDF, aseguraron que: ‘’Nuestra visión, es impulsar la vida y seguridad alimentaria de los productores nicaragüenses. Esperamos poder colaborar con CIAT para promover un mejor futuro nutricional para las personas de Nicaragua’’.

En el 2015 esta variedad se evaluó en 10 localidades distintas y ya para en el 2016 pasó al proceso de validación, haciendo entrega de 05 libras de semilla por productor. Actualmente se encuentran en el proceso de registro en ante la comisión nacional de semillas, como parte de la etapa conclusiva.

La deficiencia de hierro puede ocasionar problemas permanentes en el desarrollo motor y mental de niños, y es la principal causa de la anemia; enfermedad que afecta el desempeño de los seres humanos. En Nicaragua, el 18.8% de los niños están en riesgo de sufrir anemia, provocada por la deficiencia de hierro según el estudio realizado por el Observatorio del Derecho Humano a la desnutrición en Centroamérica: ‘’Prevalencia de anemia en la infancia (2007-2011)’’.

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