El área de investigación del CIAT en Suelos y Paisajes para la Sostenibilidad, junto con la Universidad de Minnesota (UMN) y la Universidad Nacional de Palmira, realizaron el curso “Ecología del suelo: metodologías para evaluación de agroecosistemas”, el pasado mes de abril. Cuarenta participantes la mayoría provenientes de Colombia, pero también de Ecuador, Estados Unidos, Canadá y Holanda participaron en la primera versión del curso. El curso fue organizado por las doctoras Julie Grossman (UMN), Mirjam Pulleman (CIAT) y Marina Sánchez De Prager (UN).

El curso teórico-práctico tenía un carácter muy interactivo, con énfasis en:

  1. La comprensión de los ciclos biogeoquímicos que soportan los agroecosistemas sostenibles, con énfasis en carbono, nitrógeno, fósforo, las características físicas de los suelos y sus interacciones.
  2. Conocimiento y práctica de metodologías integradas de evaluación de la calidad de suelos que pueden dar soporte a la resolución de objetivos de una agricultura sostenible.
  3. Investigaciones en campo (la finca agroecológica “Finca Vetiver” en el corregimiento de La Castilla y en los laboratorios de suelos en CIAT.
  4. Aplicación de los conocimientos individuales y colectivos en el análisis y la interpretación de los datos y la discusión de las lecciones aprendidas para el manejo sostenible de suelos agrícolas reflejando las perspectivas de estudiantes, investigadores, agrónomos técnicos y profesionales.

“Este evento se realizó para compartir con los estudiantes los conceptos complejos de la ecología del suelo que tiene herramientas valiosas para evaluar y comprender integralmente los procesos que ocurren en los agroecosistemas desde las perspectivas de la biología, física, química del suelo y sus interacciones. Considero necesario que los investigadores formulen preguntas de investigación estructuradas que busquen dar respuesta a hipótesis construidas bajo un conocimiento teórico-práctico que responda a una realidad local, regional y/o global que puedan ser sujeto de análisis”.

Julie Grossman

Profesora de agroecología de suelos , Universidad de Minnesota

Así mismo, Wilson Benavides, estudiante de doctorado de la Universidad Nacional, manifestó que “para la universidad es importante la articulación del trabajo en suelos con el CIAT y la Universidad de Minnesota  porque se logra una relación y sinergia entre los productores y la academia para la construcción de metodologías que sirvan para plantear indicadores que evalúen los procesos en los suelos”.

Con la realización del curso, los estudiantes podrán entender las bases de la ecología del suelo y las metodologías para evaluación de suelos en agroecosistemas. Además, podrán aplicar todo el conocimiento en sus trabajos de grado y universidades. “Es un primer piloto y queremos conocer los resultados para buscar más financiación para realizar el segundo curso en el futuro”, puntualizó Grossman.

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