Armando Samper Gnecco (en el Centro) en la celebración de los 25 años de Cenicaña, el 6 de septiembre de 2002, acompañado de directivos del centro de investigación. Foto: cortesía Cenicaña.

En un día como hoy, el 9 de abril de 1920, nació en Bogotá el doctor Armando Samper Gnecco, convirtiéndose años más tarde en un connotado hombre que dedicó su vida al desarrollo de la agricultura en América Latina.

En 1943 se graduó como Ingeniero Agrónomo con especialización en Economía Agrícola en la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, y desde entonces su brillante carrera académica como investigador y su liderazgo lo llevaron a formar parte de importantes organizaciones a nivel regional.

Fue Director General del Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas (hoy, Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura –IICA) entre 1960 y 1966; en dos oportunidades, 1966-1967 y 1969-1970 fue Ministro de Agricultura de Colombia; un año después, fue rector de la Universidad Jorge Tadeo Lozano y entre 1972 y 1974 fue Subdirector General de la FAO para América Latina.

Primera Junta Directiva del CIAT. Armando Samper Gnecco de pie en la parte de atrás, segundo de derecha a izquierda. Samper Gnecco se convertiría en el único Presidente Emérito oficial del CIAT.

Fue también Presidente y miembro fundador de la junta directiva del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), hoy, Alianza de Bioversity International y el CIAT, entre 1973 y 1977, siendo un gran impulsor del recién creado centro de investigación. Luego fue Presidente Emérito de la organización.

Desde 1978 hasta 1990 dedicó sus esfuerzos al aprovechamiento de la caña de azúcar como primer Director del Centro de Investigación de la Caña de Azúcar de Colombia, Cenicaña, liderando un modelo institucional de investigación vigente hasta hoy en el sector azucarero colombiano. Posteriormente fue miembro honorario de su junta directiva y Director Emérito.

Armando Samper Gnecco murió el 14 de septiembre de 2010 en la ciudad de Bogotá dejando un invaluable legado entre sus hijos Marta, Belén, Mario y Cristián, este último, visionario como su padre, actual Presidente y Director Ejecutivo del Wildlife Conservation Society (WCS) en Nueva York. Cristián Samper es miembro de la Junta Directiva de la Alianza de Bioversity International y el CIAT.

Como un homenaje a su memoria, publicamos el texto de su autoría “Diez principios de conducta directiva para compartir”, que fue divulgado en diciembre de 2010 en la revista de Cenipalma, donde fue miembro honorario.

"Diez principios de conducta directiva para compartir", publicado en la revista de Cenipalma, en diciembre de 2010

Legado de Armando Samper Gnecco

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