La variabilidad climática representa un serio desafío para los productores de arroz en Colombia. Por tanto, es fundamental trabajar en la creación de tecnologías que les permita producir sus cultivos con éxito y de manera sostenible, bajo condiciones climáticas cada vez más adversas. La incorporación de información agroclimática y de herramientas de modelación es una valiosa alternativa que podría beneficiar a productores, extensionistas, investigadores y entidades oficiales en la toma de decisiones. No obstante, el conocimiento y acceso a dichas tecnologías en el contexto agrícola nacional aún es limitado.

En un esfuerzo por ayudar a suplir esta necesidad, investigadores del CIAT, Federación Nacional de Arroceros (FEDEARROZ), Universidad de Tokio y la Alianza de Investigación en Ciencia y Tecnología para el Desarrollo Sostenible (SATREPS) trabajaron en la creación e implementación de aplicaciones agroclimáticas que faciliten el acceso y uso de la información climática para la toma de decisiones y la reducción de riesgos asociados a la variabilidad climática.  

En este contexto, Camilo Barrios Pérez, estudiante de doctorado de la Universidad de Tokio e investigador del proyecto “Desarrollo y adopción de un sistema de producción de arroz con bajo uso de insumos para América Latina, a través de mejoramiento genético y tecnologías avanzadas de manejo del cultivo”, ha liderado el desarrollo de dichas aplicaciones que tienen el propósito de cuantificar los efectos e implicaciones de los eventos climáticos extremos sobre las condiciones agroclimáticas en las zonas arroceras de los departamentos de Tolima y Huila.

Se desarrollaron dos aplicaciones, una de estas es un visor de mapas agroclimáticos. El cual es interactivo y despliega una serie de mapas en los que se puede identificar dónde (municipio), cuando (temporada del cultivo) y cómo (nivel de intensidad) los fenómenos “El Niño” y “La Niña” han afectado históricamente las condiciones agroclimáticas en los cultivos de arroz de la región Centro de Colombia.

Camilo Barrios

Estudiante de doctorado de la Universidad de Tokio

La segunda aplicación, es un simulador de prácticas de manejo agronómico, el cual le permite al usuario evaluar el efecto de diversas estrategias de manejo agronómico (por ejemplo, fechas de siembra, selección de cultivares, aplicación de nitrógeno y riego). Además, del crecimiento y desarrollo del cultivo de arroz dadas las diferentes condiciones del suelo y el clima.

Dentro de los distintos servicios que pueden tener estas aplicaciones para ayudar a los productores de arroz a reducir el riesgo asociado con la variabilidad climática, se destacan las siguientes:

  • Entender cómo eventos climáticos extremos pueden afectar la producción en los municipios arroceros de la región Centro de Colombia.
  • Observar cómo los fenómenos “El Niño” y “La Niña” han afectado históricamente los rendimientos del cultivo de arroz.
  • Conocer cómo estos fenómenos pueden incidir en los requerimientos hídricos del cultivo.
  • Identificar las áreas que se pueden ver más afectadas por eventos de sequías o inundaciones.
  • Establecer la mejor fecha de siembra del cultivo, dado un escenario climático determinado.
  • Determinar la mejor estrategia de fertilización nitrogenada y riego del cultivo.

En cuanto a divulgación científica, los resultados asociados al desarrollo de estas aplicaciones, han sido presentados por Camilo en diferentes eventos; el 5th Congreso Internacional del Arroz (Singapur – 2018) y el Congreso Nacional de Agricultura de Japón (2018 y 2019). Adicionalmente, se está llevando a cabo la elaboración de los artículos científicos en los cuales se fundamenta la investigación, desarrollo e implementación de dichas herramientas.

Del mismo modo, se han realizado distintos talleres de socialización sobre el uso de estas aplicaciones los cuales fueron organizados por FEDEARROZ en los municipios de Ibagué, Saldaña y Neiva. En estas actividades se contó con la participación de 96 personas entre asesores técnicos, agrónomos y agricultores líderes de la región para obtener retroalimentación sobre la importancia de las herramientas, así como su percepción sobre el uso y aplicación de las mismas.

¿Qué beneficios tienen las aplicaciones agroclimáticas para el sector arrocero?

“Este trabajo es un buen ejemplo de desarrollo e implementación de plataformas agroclimáticas al servicio del sector agrícola colombiano, que puede ser replicado para otros cultivos y otras regiones del país, las cuales también se ven seriamente afectadas por los continuos cambios del clima”, puntualizó Barrios.

Realizado por: Camilo Barrios
Edición de videos: Sylvia Pineda

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