El cacao es un cultivo importante en la economía de cientos de familias de Centroamérica y El Caribe, y su producción ha incrementado poco a poco. Este cultivo no ha sido ajeno a los impactos del cambio climático en factores tales como el aumento de la temperatura y la variabilidad climática.

Es por esto que nace la pregunta: ¿Cuál podría ser el impacto del cambio climático sobre el cultivo del cacao en la región de Centroamérica y El Caribe? Sumada a ¿cómo podrían, los agricultores cacaoteros de esta región, adaptarse y tener resiliencia ante los cambios que se avecinan?

En el atlas ‘Impacto del Cambio Climático en la Producción de Cacao para Centroamérica y El Caribe’, que desarrollamos en colaboración con World Cocoa Foundation (WCF) y Rikolto, respondemos a la primera pregunta mediante el uso de modelos de “machine learning” tales como Bosques Aleatorios (del inglés, Random Forest). Con el uso de tal modelo se estimó la probabilidad de idoneidad bajo la línea base (1970 – 2000) y futura (2020 – 2049 / 2040 – 2069); datos de presencias (fincas cacaoteras) y variables climáticas relacionadas con la precipitación, temperatura y evapotranspiración fueron utilizadas para el entrenamiento del modelo.

Los resultados de esta modelación son Zonas Agroclimáticas (ZAC) tanto para la línea base como para escenarios climáticos futuros. Estas zonas, las cuales describen el tipo de clima bajo el cual es idóneo el cacao, son las siguientes: caliente – seco, templado – muy seco, muy caliente – seco, frío – húmedo y templado – muy húmedo. A partir de la diferenciación de estas zonas en los distintos periodos de tiempo se estimó el gradiente de impacto, que usamos para entender el grado de esfuerzo que se necesitaría para seguir cultivando de una forma sostenible. Estimamos 4 distintas categorías: oportunidades, adaptación incremental, adaptación sistémica y adaptación transformacional. En el atlas encontramos la descripción de cada una de ellas.

Entre los principales resultados se distinguen zonas de transformación (perdida de idoneidad) en la costa Pacífica de El Salvador y Guatemala, así como, grandes zonas de adaptación sistémica en el Centro y Norte de Nicaragua; mientras que en República Dominicana se evidencian grandes area de transformación incremental con pocos ajustes y un área significativa de oportunidades donde se puede expandir el cultivo de cacao.

En los meses de octubre y noviembre del 2018, se llevaron a cabo talleres en los países de Honduras, El Salvador, Guatemala, Nicaragua y República Dominicana, en los cuales fueron discutidos los resultados de la modelación con más de 60 representantes de asociaciones y actores cacaoteros de la región.

Como producto de los talleres se identificaron prácticas que pueden ayudar a los agricultores a contrarestar los riesgos climáticos en cada una de las zonas de gradiente de impacto de cambio climático y se obtuvo retroalimentación por parte de los actores sobre los resultados de la modelación. Muy pronto compartiremos las prácticas con las que queremos dar respuesta a esa segunda pregunta sobre qué hacer y cómo mitigar los impactos del cambio climático.

Fue una bonita experiencia poder compartir los resultados del estudio con los actores clave. Creo que es necesario, en lo posible, llevar el lenguaje científico a palabras coloquiales o lenguaje común para que así haya un mejor entendimiento entre las dos partes. Mi experiencia fue enriquecedora en todo sentido, no únicamente en compartir los resultados del estudio sino en entrar más en contacto con las prácticas de agricultura que conocen los productores de la región, y en conocer lo que cada actor haría en función de las categorías de gradiente de impacto presentadas. En cada una de las reuniones encontramos personas dispuestas a contribuir con el estudio y a compartirnos sus opiniones sobre los resultados, tanto estando de acuerdo con el estudio, como con comentarios para mejorarlo. Cómo conclusión principal, creo que, con una buena planificación, la voluntad de los agricultores, y la fusión de la ciencia con el conocimiento empírico se puede hacer un buen frente al cambio climático.

Elementos clave del trabajo se implementaron como parte de:

Climate Smart Value Chains del Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) y el consorcio Feed the Future Learning Community for Supply Chain y Resilience de USAID.

FTF-Programa Climate Smart Cocoa

Financiado por USAID y miembros de WCF, apoyó  la realización de este estudio. Más información

Gestión de Conocimiento de la Cadena de Valor del Cacao en Centroamérica

Es un proyecto, financiado por COSUDE e implementado por Rikolto, que contribuyó el estudio. Más información

Para enfrentar los desafíos del cambio climático y mejorar el medio de vida de las familias cacaoteras, es urgente fomentar sistemas agroforestales de cacao climáticamente inteligentes. Para diseñar estos sistemas se necesita información específica sobre las tendencias climáticas y las prácticas adecuadas para cada uno de los territorios. CIAT, Rikolto y WCF desarrollaron este Atlas con mapas y datos, que servirán para profundizar el conocimiento sobre el impacto del cambio climático y analizar las opciones de adaptación y mitigación para los diferentes territorios cacaoteros de la región.

Falguni Guharay

Gerente Programa Climate Smart Cocoa América Latina, World Cocoa Foundation

Descargue el Atlas en el siguiente enlace: https://hdl.handle.net/10568/101293
Los datos obtenidos del estudio se pueden descargar en: https://hdl.handle.net/10568/101363.

Equipo de Trabajo

Financiamiento:

Para saber más del estudio y los programas de cacao contáctenos:

Christian Bunn

Christian Bunn

Postdoctoral Scientist-Sustainable Food Systems, CIAT

c.bunn@cgiar.org

Falguni Guharay

Falguni Guharay

Program Manager Latin America, FTF-Climate Smart Cocoa, World Cocoa Foundation

falguni.guharay@worldcocoa.org

Fabio A. Castro-Llanos

Fabio A. Castro-Llanos

Investigador, Sustainable Food Systems, CIAT

f.castro@cgiar.org

Ninoska Hurtado

Ninoska Hurtado

Coordinadora Regional del Proyecto Gestión del Conocimiento de la Cadena de Valor del Cacao en Centromérica (El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua), Rikolto

ninoska.hurtado@rikolto.org

Jennifer Wiegel

Jennifer Wiegel

Coordinadora regional en Centroamérica, CIAT

j.wiegel@cgiar.org

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