Mientras la comunidad mundial está llamada a reexaminar su relación con el mundo natural, una cosa es cierta: a pesar de todos nuestros avances tecnológicos, dependemos completamente de ecosistemas sanos y vibrantes para nuestra agua, alimentos, medicinas, ropa, combustible, refugio y energía, sólo por nombrar algunos.

Convenio sobre la Diversidad Biológica con motivo del Día Internacional de la Diversidad Biológica.

Desde las llanuras del Terai hasta las colinas y regiones montañosas de Nepal, la pérdida de la agrobiodiversidad ha contribuido a importantes cambios en los medios de vida agrícolas, los agroecosistemas y los paisajes bioculturales que han evolucionado a lo largo de los siglos. La seguridad alimentaria y de las semillas está amenazada. ¿Pueden los enfoques comunitarios para la gestión de la diversidad biológica agrícola ser la respuesta?

Uno de esos enfoques es el establecimiento y la utilización de bancos de semillas comunitarios, administrados por familias y comunidades agrícolas locales. Nepal tiene una larga y rica historia de utilización de bancos de semillas comunitarios. Su función básica es mantener y suministrar semillas y material de siembra de calidad para uso local, pero también pueden facilitar el desarrollo comunitario y las actividades de generación de ingresos y la colaboración con otras organizaciones, como los organismos de extensión y el Banco Nacional de Germoplasma.

La gente se había olvidado de muchas variedades locales, pero gracias a nuestros bancos de semillas comunitarios, estas semillas están disponibles una vez más. La gente ha aprendido la importancia de cultivar estas variedades. Se han incrementado los conocimientos y habilidades de producción y manejo de semillas y se han promovido prácticas como el vermicompost y las tecnologías de mejora del estiércol de granja, que utilizan menos productos químicos, lo que ha permitido producir alimentos más sanos.

Naramaya Karki

Miembro del Banco Comunitario de Semillas de Shivagunj, Nepal

Los bancos de semillas comunitarios permiten a las comunidades gestionar sus recursos de manera sostenible, aumentando la soberanía alimentaria y la autonomía en materia de semillas, y aliviando al mismo tiempo la pobreza. Las mujeres suelen desempeñar un papel fundamental en los bancos de semillas comunitarios como administradoras, empresarias y custodias de semillas, manteniendo viva la diversidad de las semillas. El mantenimiento de la diversidad de los cultivos en las explotaciones agrícolas no sólo apoya a sus hogares en lo que respecta al suministro de alimentos, sino que también les da satisfacción y estatus comunitario. En algunos casos, también les permite obtener ingresos por la venta de semillas.

Una colaboración única en su tipo

Los bancos de semillas nepalíes han unido sus fuerzas para aprender, compartir y apoyarse mutuamente, más allá del nivel comunitario. La Asociación de Bancos Comunitarios de Semillas de Nepal (CSBAN), de reciente creación y legalmente registrada, representa, promueve y defiende los intereses de todos los bancos de semillas comunitarios del país. Apoya la producción y comercialización de las variedades de los agricultores locales y facilita el acceso a las tecnologías, equipo y herramientas de semillas. Con la creciente toma de conciencia por parte de los gobiernos locales y provinciales de la importancia de los bancos de semillas comunitarios, la CSBAN está recibiendo un reconocimiento nacional por su contribución a la promoción de la conservación y la utilización de la diversidad biológica agrícola. Esto se basa en la funcionalidad complementaria de los bancos de semillas comunitarios que, junto con el Banco Nacional de Germoplasma, podría constituir un sistema nacional de conservación de cultivos.

La contribución de los bancos de semillas comunitarios para la conservación de las variedades locales no puede compararse con ningún otro trabajo; la investigación agrícola será incompleta si no tenemos variedades locales.

Dr. Krishna Kumar Mishra

Jefe del Banco Nacional de Germoplasma

CSBAN ha desarrollado un catálogo de semillas en línea de variedades locales  de sus miembros, disponibles y accesibles a través de una novedosa aplicación móvil “Nuestra Semilla”. También ha desarrollado un novedoso método para categorizar los bancos de semillas comunitarios mediante un sistema de clasificación de cinco estrellas, que tiene por objeto valorar, recompensar y alentar a los bancos de semillas comunitarios a desarrollar sus capacidades.

Con su visión de mantener y aprovechar la rica biodiversidad agrícola de Nepal para la salud y el bienestar humanos, la CSBAN es probablemente la primera asociación de este tipo en el mundo.

Terrazas de arroz con todas las variedades locales en Nepal. Foto: Pitambar Shrestha (LI-BIRD)

La CSBAN desea ampliar sus actividades para promover la gestión de la biodiversidad agrícola en las explotaciones agrícolas y desarrollar un mecanismo de autofinanciación para el banco de semillas comunitario, con un proyecto piloto sobre la comercialización de productos locales. La unión de fuerzas ha elevado estos bancos de semillas comunitarios nepalíes a un nuevo nivel y siguen inspirando a otros bancos de semillas comunitarios en todo el mundo. Se espera que algún día se reconozca un sistema mundial de bancos de semillas comunitarios por su contribución a la seguridad alimentaria y de las semillas, a los medios de vida sostenibles y a la resiliencia.

La investigación sobre el patrimonio de semillas en Nepal contribuye al Programa de CGIAR en Políticas, Instituciones y Mercados (PIM), dirigido por el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) y el Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS).

Muchas organizaciones han prestado apoyo a los bancos de semillas comunitarios en Nepal, entre ellas Local Initiatives for Biodiversity, Research and Development (LI-BIRD), Nepal, USC-Canadá (recientemente rebautizada SeedChange), el Fondo de Desarrollo de Noruega y Bioversity International, que forma parte de la Alianza de Bioversity International y el CIAT. Se ha prestado apoyo adicional para establecer y fortalecer la CSBAN por conducto del Fondo de Semillas, Suelos y Cultura, administrado por RSF Social Finance con el apoyo de la New Field Foundation.

Evelyn Clancy es oficial de gestión de proyectos en Alliance of Bioversity International and CIAT. Pitambar Shrestha es el Director de Operaciones del Programa de Iniciativas Locales para la Biodiversidad, la Investigación y el Desarrollo (LI-BIRD). Ronnie Vernooy es especialista en políticas de recursos genéticos de Alliance of Bioversity International and CIAT.

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