Para disminuir los problemas ambientales en las inmediaciones de los rellenos sanitarios en Colombia debido a la emisión de gases de efecto invernadero, la contaminación de suelos y aguas superficiales y/o subterráneas a través de los lixiviados, GICON y la Alianza de Bioversity International y el CIAT, firmaron convenio para generar cambios en el aprovechamiento de residuos sólidos orgánicos.

Para el desarrollo de esta iniciativa, juntos están trabajando en el proyecto “Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a través de una gestión sostenible/circular de residuos y demostración de la tecnología de Biogás para el aprovechamiento de residuos orgánicos”.

A finales de 2019 se instaló  en nuestra Oficina Regional para las Américas, la primera planta piloto de biogás que tiene carácter demostrativo y fines de investigación.

La planta piloto cuenta con dos reactores de mezcla completa que permiten realizar experimentos de digestión anaerobia con alimentación semicontinua simulando las condiciones de una planta de biogás a gran escala.

Esta iniciativa contempla el desarrollo de un concepto sostenible de gestión de residuos orgánicos que podrá ser aplicado en diferentes municipios de Colombia. Los resultados del proyecto permitirán escalar los modelos y generar un impacto positivo a nivel local y regional.

La tecnología de biogás se basa en la digestión anaerobia (en ausencia de oxigeno) de sustancia de carácter orgánico. En el proceso se obtiene un biogás y un subproducto de la digestión (digestato), (Ver la siguiente figura). La planta piloto de biogás se utilizará en este caso para la generación de conocimiento, sensibilización de actores relevantes sobre la problemática del tratamiento de residuos orgánicos y su potencial energético, la adecuación de sustratos, compostaje del digestato, entre otros.

“Se van a realizar pruebas con distintos tipos de insumos orgánicos para ver cómo varía la producción de biogás y como se ve afectada la composición del biogás en cuanto a metano y dióxido de carbono, empezaremos utilizando los residuos de la cafetería del CIAT”, dijo Laura Holguin, Jefe del Proyecto de la Empresa GICON.

Por su parte, Ngonidzashe Chirinda dijo que “a través de este trabajo comenzararemos a explorar los factores clave de la economía circular. También, reflexionó sobre el hecho de que como sociedad ahora tenemos que replantearnos la forma en que pensamos sobre los residuos, ya que actualmente no estamos maximizando el valor real de los recursos que producimos”.

Como realizamos investigación en agricultura tropical, el trabajo con la planta piloto será también para aprovechar el digestato como abono orgánico en los campos y así poder evaluar el potencial respecto a los fertilizantes químicos.

Otro de los objetivos del proyecto es contribuir a los efectos del cambio climático; la planta es una forma de demostrar que si se pueden reducir las emisiones de metano porque los residuos orgánicos no van a los rellenos sanitarios a cielo abierto, sino que se tratan en una planta de biogás donde se puede aprovechar energéticamente el material para producir energía eléctrica y térmica de una fuente renovable, diversificando la matriz energética.

El pasado 26 de febrero se llevó cabo la presentación del proyecto: Gestión Sostenible de Residuos Orgánicos en la Oficina Regional para las Américas de la Alianza de Bioversity International y el CIAT, en un taller para mostrar los resultados que se han alcanzado hasta ahora con la planta piloto de biogás. Aquí algunos testimonios:

“En la región hay un gran potencial frente al aprovechamiento de biogás. Además existen muchas iniciativas que se han identificado por parte del Gobierno en su Estrategia Nacional de Economía Circular – ENEC, a través de las cuales se pueden implementar acciones enfocadas en el cierre de ciclos como el aprovechamiento y tratamiento de residuos sólidos, captación y transformación de biogás, que le permitan al país alcanzar las metas planteadas para el Plan de Desarrollo”.

Fabián Ricardo Rincón

Profesional Especializado de la Dirección de Desarrollo Sectorial del Vice-Ministerio de Agua y Saneamiento Básico.

“Ha sido muy interesante el tema del taller, porque esto va en línea con las actividades del Viceministerio de Agua y Saneamiento Básico, referentes a nuestro Plan Integral de Gestión de Cambio Climático Sectorial – PIGCCS y con la NAMA de Residuos Sólidos Municipales, donde buscamos reducir la emisión de gases de efecto invernadero”.

Giovanny Molano

Profesional Especializado de la Dirección de Desarrollo Sectorial del Vice-Ministerio de Agua y Saneamiento Básico.

Investigadores y miembros del equipo que hacen parte del proyecto: Gestión Sostenible de Residuos Orgánicos.

El proyecto, es financiado por la Iniciativa Internacional sobre el Clima (IKI), representada por la Sociedad de Desarrollo Alemán (en alemán Deutsche Entwicklungsgesellschaft – DEG) y tiene una duración de tres años.

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