Cuatro científicos que trabajaron para mejorar el contenido nutricional de cultivos de primera necesidad ganaron el Premio Mundial de la Alimentación 2016.

Los laureados Howarth Bouis de HarvestPlus (derecha) y María Andrade, Robert Mwanga y Jan Low del Centro Internacional de la Papa (CIP) fueron anunciados en una ceremonia especial en el Departamento de Estado de los Estados Unidos el 28 de junio.

Bouis fundó HarvestPlus, un programa que cuenta con múltiples socios, dedicado a promover la nutrición, la salud y los medios de vida elevando el valor nutricional de cultivos alimenticios de primera necesidad con micronutrientes, un proceso conocido como biofortificación. HarvestPlus es un programa conjunto del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) y el CIAT.

Este trabajo hasta ahora ha permitido que millones de personas en 40 países siembren o pongan a prueba los cultivos biofortificados como el fríjol con alto contenido de hierro, la yuca con vitamina A y el trigo rico en zinc. Como parte de HarvestPlus, los científicos del CIP Andrade, Mwanga y Low desarrollaron y diseminaron batata con pulpa de color naranja, rica en vitamina A. Esto se considera uno de los esfuerzos de biofortificación más exitosos hasta la fecha, con cerca de 10 millones de personas en África y Asia que ya se benefician de este cultivo.

HarvestPlus se propone llegar a mil millones de personas con cultivos biofortificados hacia 2030.

Nuestras sinceras felicitaciones para Howdy, María, Robert y Jan, quienes contribuyeron a liderar una de las innovaciones más importantes en la ciencia de los cultivos desde la Revolución Verde. Este es un gran momento para que todos reflexionemos y celebremos su éxito, y dirijamos nuestra atención al enorme impacto que la biofortificación tendrá en el futuro.

Ruben Echeverría

Director General, Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)

El Premio Mundial de la Alimentación es uno de los premios más prestigiosos para individuos cuyos grandes logros alivian el hambre y promueven la seguridad alimentaria mundial. En su discurso frente al Departamento de Estado de los Estados Unidos, el Administrador Gayle Smith dijo: “Estos cuatro laureados extraordinarios del Premio Mundial de la Alimentación han demostrado que la ciencia importa y que, cuando se combina con dedicación, puede cambiar las vidas de las personas”. El galardón será entregado durante la Semana del Premio Mundial de la Alimentación, en Des Moines, Iowa, en octubre, y el premio por la suma de US$250.000 se dividirá entre los ganadores.

Más información acerca de los laureados del Premio Mundial de la Alimentación 2016.

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HarvestPlus es conjuntamente liderado por el CIAT y el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI). El programa ha liberado más de 130 cultivos biofortificados en 30 países en África, Asia y América Latina desde su creación en 2004. Los principales donantes de HarvestPlus son el Gobierno del Reino Unido; la Fundación Bill & Melinda Gates; la iniciativa Feed the Future del Gobierno de los Estados Unidos; la Comisión Europea; y donantes del Programa de Investigación de CGIAR sobre Agricultura para la Salud y la Nutrición.

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