Con profundo pesar hemos tenido conocimiento del fallecimiento del doctor Michael D.J. Thung, emérito del CIAT, quien trabajó en el CIAT en 1975 como científico post-doctoral en los programas de yuca y fríjol. En 1978 se incorporó por tiempo completo al programa de fríjol en donde inició evaluaciones de líneas avanzadas de mejoramiento para la tolerancia al aluminio y la adaptación a bajos niveles de fósforo.

En 1982 se unió al equipo de frijol de Embrapa en Goiania, Brasil como representante del CIAT, donde pasó el resto de su carrera profesional. 

Michael Thung coordinó la colaboración en investigación de fríjol entre el CIAT y el Centro Nacional de Pesquisa en Arroz y Feijao (CNPAF) de Embrapa. Durante ese periodo de la colaboración entre CIAT y Embrapa, se lanzaron docenas de variedades para el uso de los productores en Brasil.

 “Mike tenía un punto de vista optimista sobre el trabajo y la vida, esto era muy contagioso. Siempre trajo un rayo de buen humor a las interacciones con sus colegas”, agregó Steve Beebe, líder del programa de fríjol del CIAT.

Por su parte, Idupulapati Rao, emérito del CIAT dijo que “el doctor Thung fue uno de los científicos más destacados en investigación de los suelos. Contribuyó al desarrollo de un gran número de variedades de frijol que son ampliamente cultivadas en Brasil. No sólo ha publicado varios artículos en revistas y capítulos de libros, sino que también publicó un folleto sobre las limitaciones abióticas de la producción de frijol común. Tuve la suerte de interactuar con él durante las visitas a campo y me beneficié enormemente en la primera parte de mi carrera en el CIAT. Me enorgullece ser coautor de uno de los capítulos de su libro sobre “Gestión Integrada del Estrés Abiótico”.

El doctor Michael D.J. Thung, será recordado por sus enormes logros profesionales, que hicieron avanzar el conocimiento del mejoramiento del fríjol desde su infancia hasta la madurez, abriendo el camino para importantes contribuciones a mejores medios de vida para los agricultores de este cultivo en el mundo.

Nuestras sinceras condolencias a su familia, amigos y colegas.

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