Más de 300 personas, entre técnicos y tomadores de decisiones de seis departamentos del occidente de Honduras (Copán, Intibucá, Lempira, La Paz, Ocotepeque y Santa Bárbara) se han beneficiado gracias a que el equipo de Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles  (ASL, por sus siglas en inglés), en colaboración con el área de Análisis de Políticas del CIAT, implementó la plataforma “Agua de Honduras”.

La plataforma es la primera en su clase que ofrece a las comunidades información obtenida de análisis hidrológicos y los conjuga con información de escenarios sobre clima presente y futuro, coberturas vegetales y demanda de agua para facilitar la toma de decisiones sobre el manejo del recurso hídrico en microcuencas, subcuencas y cuencas.

En las últimas décadas, el acceso al recurso hídrico ha sido considerado uno de los principales desafíos para el desarrollo económico y social en algunos países de Centroamérica, entre ellos, Honduras. Razón por la cual, los responsables de la toma de decisiones como técnicos, juntas de agua, municipios, ONG y las autoridades nacionales solo han contado con datos cualitativos que han permitido realizar acciones en áreas específicas de algunas cuencas.

Esto puede ser efectivo para la realización de algunos proyectos, pero en general no es suficiente para proporcionarle a la comunidad una gestión integrada del recurso hídrico y que a su vez tenga un impacto positivo en la disponibilidad de agua en los ríos. Situación que impulsó a un equipo de investigadores del CIAT a implementar una tecnología digital denominada la plataforma “Agua de Honduras”, con el fin de que los técnicos y tomadores de decisiones desde el nivel local hasta el nacional accedan a la información relacionada con el agua y puedan cargar datos locales, obtener estadísticas, generar escenarios, encontrar nuevas fuentes de agua y lo más importante, tener toda la información al alcance de sus manos.

Esta plataforma sirve para la planificación y administración de los recursos hídricos, ya que permite orientar las inversiones de cooperación municipal, gubernamental e internacional en relación con la conservación del recurso y su acceso por parte de los pequeños agricultores.

Jefferson Valencia

Hidrólogo investigador del CIAT y uno de los líderes del proyecto.

Por su parte, Víctor Saravia, Director de AESMO (Asociación Ecológica de San Marcos de Ocotepeque), agregó que es importante apostarle a esta iniciativa para conocer el agua disponible y sus correspondientes usos, cuánta es la población que necesita de ese recurso para su consumo y cómo se puede asegurar la oferta por parte de la fuente y que esta no se pierda en las épocas críticas. Esta tecnología permite también buscar nuevas fuentes de agua para riego a pequeña escala para la agricultura, siendo posible el acceso desde cualquier dispositivo móvil o de escritorio a través de una página web gubernamental y gratuita.

Sin duda, esta plataforma se ha convertido en un medio para abordar la implementación de algunas leyes nacionales como la Ley General de Agua, el Plan de Nación y Visión de País y el Plan de Agua, Bosques y Suelos. Es por esto que la Secretaría de Recursos  Naturales y Medio Ambiente (MiAmbiente+) ha adoptado esta plataforma como uno de sus sistemas principales para la gestión y gobernanza del recurso hídrico en el país. “El mayor impacto que tiene esta tecnología es un país bien preparado para usar y administrar sus recursos hídricos de manera adecuada con un empoderamiento efectivo de la plataforma por parte de los interesados ​​nacionales y locales”, puntualizó Valencia.

En vista de los resultados exitosos logrados hasta el momento, Agua de Honduras se mantendrá en el tiempo a través de una nueva fase que fue solicitada formalmente por el Gobierno de Honduras a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Esta nueva fase se centrará en el levantamiento de información de otras microcuencas en el occidente del país, con el fin de facilitar la implementación de políticas y leyes nacionales relacionadas con la planificación y conservación de recursos naturales claves para el desarrollo de una nación como son el recurso hídrico, los bosques y el suelo.

El desarrollo de la plataforma se realizó a través de un acuerdo de cooperación interinstitucional entre el CIAT y el Gobierno de Honduras a través de MiAmbiente+, la cual contó con financiamiento por parte de USAID en Honduras.

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Este trabajo contribuye al Programa de Investigación de CGIAR sobre Agua,Tierra y Ecosistemas (WLE).

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