¡Orgullo CIAT! Jefferson Valencia, joven científico del área de Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles (ASL) del CIAT, obtuvo la beca Borlaug y viajará a la Universidad de Purdue en Indiana, Estados Unidos a realizar una pasantía para  implementar una evaluación hidrológica basada en SIG (Sistemas de Información Geográfica) para la optimización de la producción de Cacao en la Sierra Nevada de Santa Marta, Colombia.

Esta pasantía se llevará a cabo en el marco del proyecto “Cacao para la paz (CfP)”, que tiene como objetivo mejorar el bienestar rural en Colombia a través de un desarrollo agrícola inclusivo y sostenible con un impacto positivo en los ingresos, las oportunidades económicas, la estabilidad y la paz de los productores de cacao.

CfP dependerá del CIAT para la coordinación general del proyecto en el país debido a su experiencia técnica especialmente en el manejo del suelo y el agua. Por su parte, Valencia centrará su investigación en definir las características hídricas del cultivo de cacao para así apoyar el aumento de la productividad de las comunidades de la Sierra Nevada de Santa Marta.

Esta investigación me permitirá tener una mejor comprensión de los umbrales críticos de almacenamiento de agua en el suelo donde se cultiva el cacao, así como de los requerimientos hídricos de cultivo; aspectos relevantes para asegurar un suministro adecuado de agua de acuerdo a las condiciones climáticas y del suelo.

Jefferson Valencia

Hidrólogo del CIAT

Jefferson asistirá durante 12 semanas al Programa Internacional de Becas de Ciencia y Tecnología Agrícolas de Borlaug. La beca es totalmente financiada y se llevará a cabo el próximo año entre los meses de marzo y abril. 

Los resultados científicos obtenidos a través de la beca proporcionarán a los agricultores herramientas clave para la toma de decisiones, mejorar la productividad del cacao y facilitar la gestión y las prácticas de manejo del agua en las fincas de las comunidades priorizadas.

La investigación que se llevará a cabo contribuirá a la creación de capacidades para los productores de cacao, los socios del proyecto y los ministerios e instituciones relacionadas para cumplir con el objetivo a largo plazo de la nación de aumentar la producción de cacao de calidad, la sostenibilidad del uso de la tierra, la conservación de los recursos naturales y la seguridad alimentaria en el país.

Los conocimientos que va adquirir Valencia,  se utilizarán para proponer prácticas de manejo del agua que ayuden a aumentar la disponibilidad del recurso para el cacao, con el objetivo de lograr una producción óptima y sostenible.

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