CHAMPIONS OF CIAT

La campeona que evalúa y mapea los suelos para el cultivo del cacao

Desde junio de 2018, Mayesse Da Silva, científica de suelos del CIAT, viene trabajando con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y USDA-FAS en la caracterización y mapeo detallado de los suelos de cacao en Colombia bajo el programa “Cacao para la paz (CfP)”. CfP busca mejorar el bienestar rural de los agricultores por medio de procesos de desarrollo agrícola que son inclusivos, sostenibles y con impactos positivos en los ingresos de los productores de cacao.

El proyecto es financiado USAIDUSDA, e implementado en conjunto por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), la universidad de Penn-State y los Servicios de Conservación de Recursos Naturales (USDA-NRCS). En él, Da Silva y un equipo de expertos de las áreas de Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles (ASL) y Biotecnología (AgBIO) del CIAT, están caracterizando y mapeando las propiedades del suelo (físicas y químicas incluyendo sus niveles de cadmio) claves para el cultivo de cacao. Para ello, están desarrollando mapas de zonificación de manejo, por sitio específico, para mejorar la productividad y caracterizando la diversidad genética del cultivo que permite dilucidar la riqueza genética presente en 30 fincas de agricultores de cacao en la Sierra Nevada de Santa Marta.

El cacao tiene presencia en gran parte del territorio colombiano, ha existido por milenios y cuenta con una demanda interna arraigada profundamente en la tradición histórica del consumo de chocolate de mesa. Por esta razón, el equipo se ha enfocado en desarrollar y dar a conocer herramientas que les sirvan a los tomadores de decisiones y productores del país en el manejo sostenible de los suelos y su variabilidad espacial.

 

Desde que llegué al Centro, son muchos los logros que hemos tenido como equipo, la atención a los suelos y herramientas como el mapeo digital son claves para lograr una planeación adecuada de su manejo y así identificar qué suelos son aptos para producir sosteniblemente cacao en Colombia.

Mayesse Da Silva

Científica de suelos del CIAT

Esta campeona, también participó en la coordinación del evento CacaoCdFree realizado por el CIAT en colaboración con el CIRAD, contó con la participación de 60 personas interesadas en el tema de cadmio en cacao. Los donantes, socios y el sector privado discutieron sobre el estado del arte de este tema en los tres países más afectados en Latinoamérica: Perú, Ecuador y Colombia.   

Mayesse Da Silva y los expertos del equipo de Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles (ASL) y Biotecnología (AgBIO), seguirán a la vanguardia en el desarrollo de soluciones que mitiguen el cadmio y estandaricen protocolos y metodologías útiles no solo en Colombia sino en Ecuador y Perú.

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