Cada vez se convierte más superficie de la selva amazónica a la agricultura; científicos examinan de qué manera esto se encuentra vinculado con el acceso a los alimentos de las comunidades locales. Una investigación publicada recientemente muestra que en un periodo de 15 años, la deforestación y la reducción de la diversidad agrícola están asociadas con la reducción de la diversidad de la dieta humana. 

Hace 10 años, los hogares no indígenas de 3 comunidades en la región Ucayali de Perú normalmente consumían pescado, frutos silvestres y otros productos recolectados en la selva amazónica y, en combinación con aquello que cultivaban y cosechaban en sus terrenos, esto constituía una dieta relativamente diversa. Hoy en día, los mismos hogares han cambiado su estrategia productiva y la forma en que llevan el alimento a la mesa. La producción agropecuaria, complementada con actividades de cazadores-recolectores, buscaba satisfacer tanto el consumo familiar como la generación de ingresos. Sin embargo, esto ha sido sustituido por la agricultura comercial en gran medida, con la siembra de cultivos como palma africana y cacao. Este cambio de objetivos de la producción agraria ha afectado las fuentes de alimento de las comunidades locales y parece estar asociado con dietas relativamente menos diversas, según un nuevo estudio realizado, entre otros, por científicos del CIAT (ahora la Alianza de Bioversity International y CIAT).

Nuestro objetivo era probar la hipótesis de que las transformaciones económicas vinculadas con la expansión de los cultivos comerciales en comunidades mestizas, sobre todo palma africana, estaban asociadas con la deforestación y la reducción de la diversidad agrícola y que probablemente esto a su vez estaba asociado con cambios en el acceso a los alimentos

Genowefa Blundo Canto

Coautora e investigadora postdoctoral en el CIAT al momento de efectuarse el estudio

Este trabajo representa uno de pocos intentos de rastrear lo cambios en el acceso a los alimentos, estrategias de medios de subsistencia, deforestación y biodiversidad agrícola a lo largo del tiempo. Los investigadores recopilaron datos sobre estrategias de medios de subsistencia y salud nutricional entre 53 familias de la región Ucayali de Perú y compararon los resultados con los datos colectados de las mismas familias a principios de la década de 2000. A pesar de ser una muestra pequeña, a causa de una significativa emigración de estas comunidades, los resultados fueron asombrosos.

El equipo de investigación recopiló datos que vinculan el acceso a los alimentos, las estrategias de medios de vida, la deforestación y la biodiversidad agrícola. Crédito: CIAT

“Encontramos que durante el periodo de estudio, de 15 años, los hogares agropecuarios cambiaron sus dietas basadas en un consumo limitado de productos cárnicos y lácteos y un alto consumo de alimentos vegetales provenientes de su propia producción, hacia dietas con gran contenido de proteína y grasa, con alimentos ya casi solo adquiridos en el mercado. En paralelo, los sistemas productivos se volvieron menos diversificados, más orientados hacia el mercado y especializados en cultivos comerciales, sobre todo en palma africana y cacao”, dice Blundo Canto.

El equipo de científicos concluyó que la expansión de la agricultura comercial, como es el caso de las plantaciones de palma africana y cacao en la frontera forestal de la Amazonia, parece estar asociada con sistemas simplificados de producción de alimentos, una menor diversidad agrícola y menos acceso a alimento, medidos en términos de una calificación de la diversidad de la dieta familiar.

Este estudio es fundamental para comprender la forma en que la deforestación no solo afecta al clima, sino también tiene impactos socioeconómicos y nutricionales profundos en las comunidades que viven en la frontera forestal. Aunque Perú y otros países latinoamericanos han progresado en términos económicos, existen altos porcentajes de desnutrición, sobre todo en niños. Algo nos dice que aunque ahora los agricultores obtengan mejores ingresos económicos, por ejemplo, de la producción palma africana, es posible que esto no mejore otros aspectos de la calidad de vida, como la nutrición, en el caso de los niños

Marcela Quintero

Directora del Área de Investigación de Paisajes Multifuncionales de la Alianza

El marcado aumento de la obesidad en las áreas rurales de Perú refleja una tendencia mundial. Aunque el estudio solo se enfocó en la diversidad de las dietas familiares y no en el valor nutricional, un mayor consumo de alimentos con alto contenido de grasas saturadas y ultraprocesados requiere la atención de los formuladores de políticas en el ámbito local.

Palma de aceite cosechada en la región de Yurimaguas de Perú. Crédito: CIAT

“Estos resultados, que coinciden con nuevas evidencias de la transición de la dieta en la Amazonia, tienen implicaciones importantes para el uso del suelo y las políticas alimentarias de la región, así como para las políticas de salud, puesto que recientemente se ha señalado que las dietas poco saludables son la causa principal de enfermedades en todo el mundo. Por tanto, nosotros recomendamos que futuras medidas de desarrollo en la frontera agrícola de la Amazonia aborden la deforestación y promuevan la agrobiodiversidad para mayor diversidad en las dietas y los mercados locales sobre la expansión de cultivos comerciales, con el fin de garantizar la seguridad nutricional a largo plazo de los agricultores y las comunidades locales que abastecen”, concluye Blundo Canto.

El equipo de investigación quisiera complementar la investigación con un estudio específico de la forma en que puede haber cambiado la calidad nutritiva de las dietas para seguir promoviendo investigaciones y formulación de políticas a favor del beneficio y bienestar de las comunidades que viven en las fronteras forestales en todo el mundo. De la misma manera, el equipo busca oportunidades para replicar este estudio con comunidades indígenas. De momento, la Alianza está trabajando con productores de palma africana y el gobierno regional de Ucayali para rediseñar sus modelos de negocio de manera tal, que sea sin deforestación (detalles aquí).

Lea el artículo completo aquí a través de Food Security.

Este estudio fue parcialmente financiado por la iniciativa ASSETS: Attaining Sustainable Services from Ecosystems through Trade-off Scenarios [Obtención de Servicios Sostenibles de los Ecosistemas mediante Escenarios de Intercambio] y el Programa de Investigación de CGIAR en Agua, Tierra y Ecosistemas (WLE).

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