Contribuyendo al esfuerzo multidisciplinario de organizaciones académicas y de investigación que trabajan por la seguridad alimentaria en Nicaragua, el CIAT, a través del proyecto HarvestPlus, participó en la III Jornada Interinstitucional de Fomento a la Innovación en la Agroindustria Nicaragüense, “Integración de la cadena agroindustrial por la seguridad alimentaria”, organizada por la Universidad Centroamericana (UCA) a través de la Facultad de Ciencia, Tecnología y Ambiente.

“Esta idea surgió de la necesidad de promover el vínculo de la innovación en la agroindustria nicaragüense dentro de nuestro contexto actual de país. Consideramos bastante pertinente enfocar los esfuerzos en visualizar la integración de diferentes disciplinas en pro de la seguridad alimentaria”.

María José Cortez

Coordinadora de la carrera de Ingeniería Industrial, Universidad Centroamericana

Patricia Carrillo, nutricionista de HarvestPlus, compartió la experiencia impulsada por el proyecto de la mano con la UCA a través de un estudio de evaluación sensorial de tortillas de maíz con consumidores urbanos de Managua, durante su presentación “Análisis sensorial de alimentos con cultivos biofortificados”. El objetivo de este estudio fue determinar si existen diferencias sensoriales estadísticamente significativas entre una variedad de maíz con alto contenido de zinc y una variedad local utilizada comúnmente por la población. Entre los temas abordados resaltó la importancia de la evaluación sensorial de los alimentos biofortificados para conocer el grado de aceptación y preferencia por parte de los consumidores.

“El estudio encontró diferencias significativas entre ambas variedades. No obstante, los productores y consumidores que participaron calificaron positivamente la variedad de frijol biofortificada”, explicó Carrillo. “Por ello recomendamos realizar pruebas de aceptabilidad, un análisis de calidad fisiológica para garantizar la viabilidad de la semilla, e investigar el comportamiento agronómico, sanitario y productivo de la semilla en el país”. Paralelamente, HarvestPlus participó en la Feria de la Agroindustria con un estand interactivo donde los estudiantes de la UCA participaron en la evaluación sensorial de galletas elaboradas a base de maíz blanco alto en zinc y la variedad de frijol alta en hierro INTA Ferroso.

El evento contó con la participación de estudiantes de tecnología de alimentos e ingeniería industrial, así como instituciones académicas, organizaciones de investigación para el desarrollo y sector público y privado. A través de este intercambio de perspectivas, el evento buscó destacar los desafíos y las oportunidades que existen para conectar el proceso de transformación agroindustrial hacia objetivos estratégicos de seguridad alimentaria a nivel nacional. Las ponencias resaltaron la necesidad de agregar valor a materias primas, aprovechar las nuevas tecnologías y priorizar los beneficios a la nutrición humana a través del procesamiento de productos con alto valor nutritivo.

Una de cada tres personas a nivel mundial es víctima del hambre oculta, a causa de la deficiencia de vitaminas y minerales (tales como la vitamina A, el hierro y el zinc) esenciales para el desarrollo y la salud de niños y adultos. La biofortificación es una estrategia que utiliza el fitomejoramiento (técnica convencional de cruzamiento natural de plantas) para desarrollar cultivos más nutritivos y con mejores características agronómicas como mayor rendimiento, resistencia a plagas y enfermedades, y/o tolerancia a estrés en condiciones de sequía. Todo esto se traduce en una mayor nutrición y mejor seguridad alimentaria.

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HarvestPlus lidera una iniciativa global con diversos socios en más de 40 países para mejorar la nutrición y la salud pública mediante el desarrollo y la implementación de cultivos básicos ricos en vitaminas y minerales. Las actividades del programa son posibles gracias al apoyo de los donantes del CGIAR, como parte del Programa del CGIAR de Investigación en Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH). El CGIAR es una asociación mundial para la investigación en agricultura para un futuro con seguridad alimentaria. El trabajo de investigación se lleva a cabo en 15 centros en colaboración con cientos de organizaciones socias. El programa HarvestPlus es coordinado por dos de estos centros: el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias.

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