CHAMPIONS OF CIAT

Marcela Quintero: El éxito en el trabajo es cuestión de equilibrio

“Para lograr el éxito, debemos equilibrar todas las partes de nuestra vida y aprender a darle a cada una la importancia que tiene”.

por Sylvia Pineda | Oct 3, 2019

Marcela Quintero es una de las investigadoras más prestigiosas del CIAT en temas de ambiente y agricultura. Inició su trabajo como parte de un pequeño equipo que empezó a pensar como internalizar las externalidades ambientales en cuencas. De ahí surgió el trabajo en Pago por Servicios Ambientales, tema bastante “raro” para el Centro hace 18 años. Muchos se preguntaron por qué un centro de investigación en agricultura estaba trabajando este tema, sin embargo, esta oportunidad le permitió combinar la ecología con temas de economía ambiental, suelos y agronomía.

Durante estos años sus mentores y jefes nunca le hicieron sentir que fuera raro que una mujer ocupara cargos de responsabilidad en la ciencia. De hecho, le dieron varias oportunidades de liderar y asumir responsabilidades en los proyectos. En el marco de estos proyectos, entendió la necesidad de proveer soluciones desde la agricultura a temas ambientales, esto terminó en que decidiera mezclar la Ecología con ciencias del suelo, agua y más adelante con Agronomía, durante su doctorado en la Universidad de Florida. Hoy, ella dirige el área de investigación en Agroecosistemas y Paisajes Sostenibles (ASL) en el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

Comenzó a conformar su equipo desde hace 10 años cuando lideró la formulación e implementación de un proyecto sobre distribución de beneficios de los servicios ambientales en cuencas andinas, financiado por un programa del CGIAR llamado Challenge Program on Water and Food. Aprovechando este proyecto, el líder del área de investigación del CIAT en Análisis de Políticas (DAPA), la animó a crear el equipo de investigación en Servicios Ecosistémicos, más adelante este tema fue seleccionado en CIAT como una iniciativa estratégica.

Como parte de su convicción como líder, está el promover el fortalecimiento de capacidades y el crecimiento profesional de su equipo. Tras haber culminado sus estudios de maestría y doctorado en paralelo a su trabajo en el Centro, siempre motiva a los investigadores y colaboradores a seguir adelante y desarrollar sus tesis en línea con proyectos que esté liderando el CIAT. “Sin equipo un líder no puedo hacer mucho por sí solo”, agrega Marcela Quintero.

Del mismo modo, considera que un buen líder debe conocer las necesidades de su equipo, saber a quién dar la motivación que necesita y compartir un propósito. Para esto, valora todas las iniciativas, promueve el emprendimiento de nuevas ideas y recalca que la investigación debe ir más allá de la creación de un producto, que se debe pensar en su impacto. Es una buena manera de ser reconocido y vencer los estereotipos de liderazgo en el sistema.

Así mismo, considera clave mantener un balance entre su vida personal y laboral. La vida fuera del trabajo ayuda a relativizar los problemas de trabajo y a asumirlos con el nivel de importancia que deben tener. “Esto lo aprendí desde que nació mi hijo, rara vez contacto a alguien del equipo en horas que no son laborales, doy ejemplo para que se respete el tiempo con la familia. La buena organización del tiempo personal con un sano equilibrio entre la vida de trabajo y la vida de familia es un requisito para garantizar la calidad de vida presente y futura”, puntualizó.  

Marcela ama a su familia y es feliz en su trabajo. Para ella, tener éxito implica necesariamente sentirse bien, feliz y en armonía en todos los aspectos de su vida. Es por esto, que seguirá dedicada a su labor de madre, jefe e investigadora para demostrar que la agricultura no solo produce alimentos, sino bienes y servicios ambientales cruciales para la sostenibilidad del planeta.

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