Científicos y diseñadores gráficos están uniendo fuerzas para fortalecer el poder de la comunicación de la investigación a través de piezas visuales atractivas, informativas e incluso sorprendentes.

Digamos que eres un científico que estudia los orígenes y la historia de los alimentos, y que deseas comunicarle al mundo tus hallazgos de que la hamburguesa típica americana – incluido el acompañamiento de papas fritas – no contiene ni un solo ingrediente que provenga originalmente de los Estados Unidos. Podrías publicar un artículo en una de las mejores revistas, pedirle a un comunicador que escriba una nota de prensa acerca del artículo o llevarlo a Twitter y contarle a tus cientos de fieles seguidores todo acerca de tu descubrimiento. Todo esto genera algo de impacto.

Sin embargo, también podrías unir fuerzas con un diseñador gráfico profesional y mapear los orígenes de los ingredientes de una forma infográfica atractiva y, al publicarlo, potencialmente llegar a una audiencia mucho más amplia.

Esto es exactamente lo que hizo Colin Khoury del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). Y el resultado final comunica sus hallazgos tal vez tan bien como los canales comunes de comunicaciones que los científicos usan o incluso mejor. Actualmente, Khoury – quien también puso en evidencia a la pizza por no ser del todo italiana y al pad thai por no ser totalmente thai – y sus colaboradores en universidades destacadas se han dado a la tarea de animar a sus colegas científicos a acoger el diseño gráfico como un activo serio en los esfuerzos de comunicación de la ciencia, así como un proceso útil para el avance de la ciencia en sí.

Haga clic en las imágenes para ver las infografías (en inglés)

“Las representaciones visuales de los hallazgos científicos no son una novedad. De hecho, las personas las han venido haciendo por cientos de años, y especialmente desde que las revistas científicas empezaron a publicar. Pero las nuevas tecnologías, nuevas audiencias y nuevas formas de comunicar están logrando que los gráficos de alta calidad y sofisticados sean cada vez más importantes, y las colaboraciones con profesionales cualificados son la manera más productiva de crearlos”.

Colin Khoury

Autor líder de un nuevo artículo acerca de las colaboraciones entre científicos y artistas en Communications Biology, una revista publicada por Nature.

Para probar la eficacia de las colaboraciones entre científicos y artistas gráficos, Khoury y sus colegas emparejaron para actuar como equipo a seis laboratorios de investigación que trabajan en retos alimentarios y agrícolas relevantes para la sociedad con diseñadores gráficos y creadores de contenido para medios. Además de la investigación sobre los orígenes de los alimentos, abordaron temas complejos relacionados con los polinizadores y las amenazas que se ciernen sobre la biodiversidad, el fitomejoramiento moderno, el desarrollo agrícola y el cambio en el uso de la tierra, y nuevas tecnologías en la agricultura.

Los científicos presentaron primero los resultados en la reunión anual de este año de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS).

Retando a los científicos a identificar audiencias y aclarar sus mensajes

Las colaboraciones iniciaron pidiéndole a los científicos que definieran su audiencia objetivo y “el público en general” no era una respuesta aceptable. Para explicar la importancia de los polinizadores y la biodiversidad, los equipos eventualmente identificaron la audiencia objetivo como “Anglo e hispanohablantes ya interesados en la conservación de la biodiversidad”, lo cual llevó a una infografía relativamente detallada con versiones en inglés y español.

A los científicos les costó mucho trabajo el reto de sintetizar conceptos complejos en mensajes claros, enfocados y accesibles, pero el proceso les ayudó a avanzar en su ciencia. En algunos casos, pudieron identificar mejor los componentes centrales de su trabajo. En otros, descubrieron áreas que no habían estudiado lo suficiente.

“Ver la ciencia a través de los ojos de un artista gráfico desafió mi razonamiento sobre cómo reducir mecanismos complejos a una forma más accesible”.

Michael Gore

Investigador en la Universidad Cornell, quien colaboró en una infografía sobre aprovechar una nueva tecnología para mejorar la resiliencia de los cultivos.

Los artistas gráficos, a pesar de que no todos habían trabajado en ciencia, disfrutaron el reto.

“La comunicación de la ciencia en general está ampliando y derrumbando barreras entre los científicos y el público, y las infografías se han convertido en un fenómeno generalizado. Las alianzas entre ciencia y arte están surgiendo por todos lados como hongos después de la lluvia. Siento que estamos aprovechando algo que está tomando mucha fuerza, y estoy ansioso de ver cómo este campo continúa desarrollándose”.

Yael Kisel

Artista independiente radicado en San José, California, quien trabajó en la infografía de polinizadores.

Los investigadores y diseñadores colectivamente identificaron una serie de pasos para lograr que las alianzas entre científicos y artistas sea un componente más común en una agenda de comunicación de la investigación. Animan a que las instituciones científicas hagan del diseño gráfico un componente importante de sus equipos de comunicaciones. Sugieren que los profesionales de artes gráficas pueden crear y expandir redes y negocios. Y piden a quienes financian proyectos de investigación que destinen recursos para la comunicación gráfica de resultados de investigación relevantes para la sociedad.

“Si una imagen vale más que mil palabras, una infografía científica vale al menos un millón”.

Ari Novy

Presidente del Jardín Botánico de San Diego, quien dirigió el proyecto.

Artículos relacionados:

Khoury CK, Achicanoy HA, Bjorkman AD, Navarro-Racines C, Guarino L, Flores-Palacios X, Engels JMM, Wiersema JH, Dempewolf H, Sotelo S, Ramírez-Villegas J, Castañeda-Álvarez NP, Fowler C, Jarvis A, Rieseberg LH, and Struik PC (2016) Origins of food crops connect countries worldwide. Proceedings of the Royal Society B (Proc. R. Soc. B) 283(1832): 20160792. doi: 10.1098/rspb.2016.0792. https://doi.org/10.1098/rspb.2016.0792

Sitio web interactivo: http://blog.ciat.cgiar.org/origin-of-crops

Mapa: Orígenes y regiones primarias de diversidad de cultivos agrícolas

Lee el nuevo articulo en Nature Communications Biology:

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