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Ricardo Hernández: un arma secreta bien guardada en Vietnam

Ricardo Hernández es un arma secreta bien guardada en la sede de Vietnam para nuestra guerra en contra de las deficiencias nutricionales. Como parte del equipo de Sistemas Alimentarios Sostenibles que trabaja para el Programa de Investigación en Agricultura para la Nutrición y la Salud (A4NH) en Vietnam, su misión es ayudarnos a desensamblar – para entender – la más grande y compleja máquina de estos tiempos en el mundo de la agricultura (y en otros): el sistema alimentario.

Como amante del buen comer, economista agroalimentario de la Universidad del Estado de Michigan y experto en cadenas de valor, Ricardo tiene el recorrido y la pasión suficientes para esto. Tal vez porque viene de una tierra que huele a cardamomo y café (Las Verapaces, Guatemala), él puede conectarse profundamente con las dinámicas alimentarias de una ciudad como Vietnam, llena de sabores y diversidad en muchas formas. Tal vez por su entrenamiento durante 5 años en su trabajo previo con el IFPRI en Bangladesh, él está preparado para la aventura, la presión y los grandes retos.

Su pasión por el aprendizaje continuo y su destreza para hacer buenas preguntas, hacen de Ricardo una parte clave de diferentes estudios y evaluaciones. Por ejemplo, actualmente él es parte de un proyecto financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, en el que Ricardo ha liderado el diseño y la implementación de una evaluación a nivel del mercado. El objetivo del estudio es mejorar la ingesta de frutas y vegetales en consumidores urbanos de bajos ingresos de Nigeria y Vietnam. Para lograrlo, el proyecto se propone diseñar, implementar y probar innovaciones impulsadas por la demanda que cierren las brechas en los consumos anuales de frutas y vegetales, a través de la diversificación de puntos de venta minorista y mecanismos innovadores de venta, mediante esquemas de incentivos de precios y a través de campañas promocionales, con la estrecha participación de los consumidores.

De otro lado, Ricardo ha estado trabajando con Matthias Jäger, Chris Bené, Brice Even y Christine Chege en una iniciativa sobre Cadenas de Valor Sensibles a la Nutrición (NSVC, por sus siglas en inglés). Este estudio fue financiado por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) para mejorar el impacto de los proyectos de desarrollo en cinco países de Asia y África – algunas veces en regiones como Nigeria, donde se requería escolta armada –. El equipo estaba buscando aprendizajes sobre cómo el portafolio de inversión del FIDA (más de 500 millones de dólares) en proyectos de cadenas de valor podría abordar diferentes problemas nutricionales a través de sus intervenciones en estas dos regiones.

En la misma línea, Ricardo trabajó con el equipo de A4NH en un estudio sobre Dietas, Nutrición y Comportamiento del Consumidor en Vietnam, en alianza con el Instituto Nacional de Nutrición. El objetivo de este proyecto fue obtener un mejor entendimiento sobre prácticas de consumo y compra de alimentos para identificar caminos que permitan promover efectivamente la demanda de alimentos saludables.

Recientemente, Ricardo es también parte de The Missing Middle, una iniciativa que busca senderos de transformación del sistema alimentario para vincular acciones en múltiples niveles con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) 2, 12, 13 y 15 en Tanzania y Vietnam. Los senderos resultantes de este proyecto incorporarán objetivos, sinergias y compensaciones de los ODS relevantes a nivel local, que ayuden a los diferentes actores a contribuir a estos ODS y a abordar el “punto intermedio perdido” (The Missing Middle) entre la producción agrícola y el consumo de alimentos (ODS 2) que afecta a grupos vulnerables como los agricultores a pequeña escala y los consumidores urbanos pobres. 

Mientras tanto, como muchos en el «mundo de los sistemas agroalimentarios», Ricardo continúa buscando la exquisita combinación entre nutrición, comportamiento del consumidor y metodologías de evaluación de mercados, para alcanzar la loable meta del CIAT de incrementar un consumo más saludable, seguro y sostenible de alimentos.

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