Michael Selvaraj, es el líder del equipo de la plataforma de fenómica del CIAT, que pertenece al área de Agrobiodiversidad. Es un campeón porque desarrolló la aplicación Tumaini para teléfonos inteligentes, que permite identificar cinco enfermedades y una plaga común de las plantas de banano.

Esta investigación la realizó con los colegas de Bioversity Internacional en África. La aplicación Tumaini —que significa esperanza en suajili— fue probada en Colombia, en República Democrática del Congo, India, Benín, China y Uganda, y está disponible de forma gratuita para celulares con sistema operativo Android.

Con la aplicación “Tumaini”, un agricultor puede encontrar las plantas sintomáticas tomando fotos con el teléfono. La aplicación proporciona confirmación de la enfermedad, junto con recomendaciones para los próximos pasos y medidas de control.

Está diseñada para ayudar a los pequeños productores de banano a detectar rápidamente una enfermedad o plaga. El sistema encuentra síntomas en cualquier parte del cultivo y está entrenada para leer imágenes de baja calidad.  

La aplicación ofrece una oportunidad para mejorar la vigilancia de los cultivos, el control rápido y los esfuerzos de mitigación, además, ayuda a los agricultores a prevenir pérdidas de producción.

Michael Selvaraj

Si los agricultores ven algunos síntomas, toman una fotografía y hacen clic en el botón escanear de la aplicación y la probabilidad de enfermedad se mostrará en tiempo real. También, pueden elegir la parte de la planta en la que ven los síntomas y tener recomendaciones.

Mientras más sea utilizada la aplicación, mejor será su precisión, si bien el software fue especialmente creado para el banano, el sistema también se utilizará para otros cultivos, como yuca, fríjoles y palma. “En el futuro esperamos que se pueda conectar con satélites y así permitir un seguimiento satelital de las enfermedades”, puntualizó Selvaraj.

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