Los integrantes del Laboratorio de Sanidad de Germoplasma le apuestan a mantener su liderazgo en el CIAT, y a nivel nacional, fieles a la misión de aplicar metodologías estandarizadas de alta calidad para garantizar que el germoplasma vegetal que importa, conserva y distribuye el Programa de Recursos Genéticos – y otros programas del CIAT – esté libre de patógenos y plagas cuarentenarias.

El Laboratorio de Sanidad de Germoplasma fue creado hace 27 años, ante la necesidad de certificar la calidad sanitaria de las semillas a importar y distribuir. Actualmente hace parte del programa de recursos genéticos y presta sus servicios a diferentes áreas del CIAT.

Todo el germoplasma de las colecciones (semillas o plantas in vitro), para su conservación y distribución, deben estar libres de enfermedades de tipo cuarentenario, para esto es sometido a diferentes pruebas y análisis mediante las cuales se garantiza su calidad fitosanitaria. Aquellos materiales que sean aprobados quedarán disponibles para su distribución nacional o internacional, solicitando previamente el certificado fitosanitario y los respectivos permisos al ICA.

En el caso del germoplasma de frijol y forrajes, adicionalmente a las pruebas realizadas se lleva a cabo el monitoreo sanitario de los diferentes campos de regeneración o multiplicación de las semillas, con el fin de realizar el diagnóstico de hongos, bacterias, virus u otros patógenos presentes. En el caso del germoplasma de yuca, el cual es conservado en condiciones in vitro, solo se analiza la presencia de virus y fitoplasma. El laboratorio cuenta con la capacidad física y técnica de implementar metodologías cuando se requieren pruebas adicionales.

Un equipo comprometido

El Laboratorio de Sanidad de Germoplasma es impulsado por un talento humano multidisciplinario conformado por 11 personas, coordinadas por Maritza Cuervo.

Este equipo tiene responsabilidades como el diagnóstico de hongos, mediante técnicas de taxonomía básica y molecular, realizado por el biólogo Julio César Ramírez. La encargada de las pruebas y el diagnóstico de bacterias es la bacterióloga Angélica María Martínez, que también realiza diagnóstico molecular en yuca y otros cultivos, junto a la ingeniera biotecnológica Diana Niño y la técnica de laboratorio Lucely Muñoz.

La gestión de calidad del Laboratorio de Sanidad de Germoplasma está a apoyada por el técnico Alejandro Gutiérrez, quien también brinda soporte a la gestión de otras pruebas al igual que lo hacen María Arnobia Montes, Marisol Tamayo y Paola Andrea Quintero.

Así mismo, Fabián Dorado brinda apoyo en los procesos de monitoreo y recolección de muestras en los campos de multiplicación en Popayán, Santander de Quilichao, Tenerife, Carrizal y Palmira, actuando como un filtro para el control de patógenos.

Siguen avanzando

Con el fin de mantener actualizadas sus metodologías de diagnóstico, el equipo del laboratorio se capacita permanentemente y realiza investigaciones con el apoyo de otras áreas de investigación del centro.  A futuro,  uno de los objetivos principales del laboratorio es obtener el registro que lo acredita ante el  Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) y conformar la red nacional de laboratorios de ensayos, pruebas y diagnóstico a nivel nacional. Esto con el objetivo de certificar el germoplasma sin obstáculos.

“En busca de este objetivo llevamos dos años organizándonos mediante un proceso de gestión de calidad, basándonos en los criterios de la norma ISO 17025 para garantizar la trazabilidad de los procesos dentro del laboratorio”, puntualizó Maritza Cuervo, jefe del laboratorio.

El laboratorio seguirá fortaleciendo su sistema de documentación que actualmente se encuentra organizado, es amigable y está estructurado por temas como: manuales de calidad, procedimientos generales, bioseguridad, desinfección y limpieza, y procedimientos de operación estándar para cada uno de los procesos realizados. Igualmente, trabajará más con otras áreas del CIAT en el uso de códigos de barras y en un sistema de captura de datos y registro de resultados mediante el uso de dispositivos móviles tipo Tablet.

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